TODO UN PERSONAJE

Por Nicolás Lizama

 Fue la primera ocasión –y la última-, en que entré a un casino en la Zona Libre de Belize. Ese día llegamos pasado el mediodía, recorrimos las congestionadas calles del recinto fiscal hasta ubicar un local de donde salió un personaje que jamás en mi vida había visto y que sin embargo, cuando me saludó, lo hizo como si fuéramos los más afines del planeta tierra.

El don de la palabra era lo suyo. Lo noté de inmediato. Con su inconfundible acento peninsular nos dio la bienvenida, se subió al vehículo en el que nos trasladábamos y fuimos a uno de los casinos de la Zona Libre.

El guardia casi se le “cuadra” antes de franquearnos la entrada. Con un ademán de manos y con una sonrisa a todo lo que da, el uniformado nos indicó de inmediato que podíamos acceder sin ningún problema. El anfitrión llevaba en la mano una botella de un ron panameño “exquisito y muy barato”, según lo que él mismo nos había comentado.

Era poca gente la que deambulaba en el casino. Supuse que no era la hora indicada para que la legión de jugadores compulsivos llegara y se instalara a planitud. En una mesa, un tipo enseñaba a varias damas –empleadas del lugar-, la formas de atender a los jugadores de cartas. Me llamó la atención que todos los empleados fueran de tez oscura. “Política de la empresa” –o algo así-, me comentó nuestro eficiente guía.

Una dama apreció de no sé dónde y procedió a todo el protocolo. Las cocacolas, el agua mineral y el hielo aparecieron de inmediato. Yo no dejaba de escuchar al personaje que nos había recepcionado. Tenía un hablar fluido y nos arrancaba las carcajadas con una facilidad que jamás había visto en otra gente. De entrada, te inspiraba una gran confianza. Y ya de pronto uno estaba hablando con él cosas que difícilmente comentarías con otra persona. Le escuché hablar de España, de Panamá, de Cuba, de Centroamérica, en fin, aquel personaje, deduje, era un cosmopolita.

Todo el que pasaba lo saludaba con notoria familiaridad. “Es todo un personaje”, supuse de inmediato.

No había tema que escapara a su plática. Cuando habló de política, me asombró la cantidad de gente importante con la que había interactuado. Un día antes de nuestra visita, por ejemplo, había compartido rones con un “pan grande” de la política del patio.

El hombre se movía como Pedro por su casa. Levantaba la mano y no faltaba quien corriera para preguntar qué era lo que necesitaba. Un alto directivo del casino, incluso, se acercó para preguntar cómo iba todo. Aprovechó para hacer un comentario aparte, con lo cual confirmó plenamente mi teoría de que aquel personaje que nos acompañaba era muchas cosas en un solo “recipiente”, entre ellas, un verdadero bon vivant.

El remate, fue cuando dijo: “Ahorita van a probar lo delicioso que está el…” (No recuerdo el término que utilizó cuando se refirió a un platillo de la comida hindú que sirven en el casino). Y efectivamente, a la hora de los cubiertos y los platos, constaté que aquella comida era una verdadera exquisitez.

Deslumbraba con su plática. Conocía a medio mundo (el otro medio mundo, supongo, había oído hablar de él).

Cuando pregunté cómo se llama, me dijeron: Jorge Farah.

Hace algunos días los periódicos me trajeron la noticia de su fallecimiento. Hoy es historia, es recuerdo.

Por mi parte, debo confesar que su fluida charla y su forma tan campechana de ser se me quedó grabada en el cerebro. Me hubiese gustado tener más tardes de plática amena con Jorge, todo un personaje, inolvidable para quienes le conocieron y también para quienes, como un servidor, solo estuvo una o dos como compañía.

Descanse en paz.

Comentarios: colis2005@yahoo.com.mx

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