LIBROS Y MÁS LIBROS

Por Raúl Espinosa Gamboa

La gran ilusión II: Los cuarks

Siguiendo con “Libros y más libros”, en esta oportunidad comentaremos “La gran ilusión II: Los cuarks”, escrito por el doctor Jorge Flores Valdés y publicado por el Fondo de Cultura Económica.

Al ser editado se dijo que “El relato que sigue -nos dice eldoctor Jorge Flores Valdés al referirse al contenido de La gran ilusión. II. Los cuarks- es, como gran parte de las investigaciones en el campo de la física, una historia de aventuras, el relato de la búsqueda reciente del verdadero átomo, aquel realmente indivisible: el cuark. En el Prólogo en el Cielo del Fausto, Goethe hace que Mefistófeles se burle del hombre y de sus actos: ‘no hay fruslería donde no meta su nariz. Esta fruslería es el cuark, de la palabra alemana quark, que significa requesón, pero que en el habla popular se usa a veces en el sentido de tontería, o contrasentido”.

“Hasta donde se sabe, fueron los griegos Demócrito y Epicuro los primeros que intentaron establecer una teoría de las cosas muy pequeñas y así Demócrito, hacia el siglo V a. C., llegó a concebir la materia -con una penetración tan sorprendente que parece un moderno- formada por partículas pequeñísimas que no podían separarse, a las que por eso llamó átomos (en griego = indivisible) que eran eternos, inmodificables, indestructibles: fuera de ellos sólo podría existir el vacío. Su forma sería redonda y lisa en el agua, otros informes que constituirían el fuego y rugosos los de la tierra, eso explicaría, según el griego, sus diferentes propiedades”.

“Más donde la concepción de Demócrito alcanza niveles de excelencia es cuando asegura que el movimiento y la manera de comportarse de los átomos están controlados por leyes de la naturaleza que no pueden infringirse. Con tal movimiento no interfieren dioses ni demonios, ellos mismos formados por átomos, y aun el origen de Universo se debe a que un gran número de átomos terminan su movimiento formando mundos”.

“Si bien la exposición del filósofo tracio es admirable y evoca las teorías modernas sobre el átomo, nos dice el doctor Flores que no debe olvidarse el abismo que la separa de la ciencia moderna: veinticinco siglos de experimentación, de desarrollo matemático y, sobre todo, de cosmovisión. La ciencia actual, aunque aprovecha la introspección y la intuición, cuenta con que sus conclusiones puedan ser comprobadas, el experimento es el juez que decide entre una teoría y otra”.

El autor, Jorge Flores Valdés, nació el 1 de febrero de 1941, es un físico, catedrático, investigador y académico mexicano. Se ha especializado en el estudio de sistemas clásicos elásticos que son análogos a sistemas cuánticos, además de haber trabajado con la teoría estadística de reacciones nucleares, teoría de matrices aleatorias y fluctuaciones del espectro electrónico de partículas metálicas pequeñas, aportando a la ciencia.

Realizó sus estudios preuniversitarios en el Instituto Patria. En 1958 ingresó a la Facultad de Ciencias de la UNAM, al terminar en 1962 su licenciatura trabajó en el Instituto de Física con el doctor Marcos Moshinsky. Tres años más tarde obtuvo un doctorado en la misma casa de estudios. Viajó a Nueva Jersey para realizar un posdoctorado en la Universidad de Princeton.

Es investigador emérito del SNI y miembro del Consejo Consultivo de Ciencias de la Presidencia de la República del Centro de Ciencias Físicas de la UNAM con sede en Cuernavaca.

Ha escrito y publicado alrededor de una docena de libros de divulgación.

Este libro lo puede obtener a través de la página http://www.libreriasdelfondo.com, en la Librerías Gandhi o Porrúa de Cancún.

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