Japón y la Unión Europea anuncian área de libre comercio

 

Japón y la Unión Europea acordaron un pacto de libre comercio el jueves por el que se creará la mayor área económica abierta del mundo y que muestra la resistencia a lo que ven como el giro proteccionista del presidente de Estados Unidos Donald Trump. El pacto aún debe ser finiquitado en algunas áreas, aunque funcionarios insistieron en que los obstáculos más importantes han sido superados. El acuerdo alcanzado en Bruselas, en la víspera de reuniones con Trump en la Cumbre del G20 en Hamburgo, Alemania, representa una tercera parte del Producto Interno Bruto global y tiene enorme simbolismo.

“Antes de la Cumbre del G20 mañana, creo que Japón y la Unión Europea estamos demostrando nuestra firme voluntad política de izar la bandera del libre comercio contra el giro hacia el proteccionismo”, dijo el primer ministro japonés Shinzo Abe en una conferencia de prensa con los jefes de la UE, Donald Tusk y Jean-Claude Juncker.

Abe calificó el trato como “un fuerte mensaje para el mundo”. El pacto, que se negoció por cuatro años se espera que sea firmado en los próximos meses. Las discusiones se adelantaron luego de la elección de Trump y su decisión de retirar a EE.UU. del Acuerdo de Asociación TransPacífico.

Juncker, quien es presidente de la Comisión Europea, restó importancia a las perspectivas de futuros problemas en la negociación y dijo que espera que el tratado entré en vigencia a principios de 2019. Los temores de una competencia entre fabricantes de automóviles europeos y productores de lácteos japoneses por importaciones más baratas eran los temas más complicados, pero funcionarios dijeron que las dos partes los superaron impulsadas por su compartida alarma por el aparente alejamiento de Trump de los sistemas multilaterales de libre comercio para dirigirse hacia su agresiva política de “Estados Unidos primero”.

Los aranceles en la mayor parte del comercio bilateral, que Abe dijo que representa un 40 por ciento del comercio internacional total, serán eliminados gradualmente en varios años y otras áreas económicas como el sistema de licitación pública de Japón, serán abiertas.

El Japan Business Council de Europa, que representa a las empresas japonesas en la UE, dijo que el trato crearía “prosperidad mutua”. La Asociación de Fabricantes de Automóviles de Japón, también elogió la noticia. La UE y Japón, que también negocian un pacto de cooperación paralelo sobre otros temas políticos como seguridad, asistencia en emergencias y cambio climático, pronosticaron que el acuerdo impulsará el crecimiento económico y el empleo en Japón y en Europa.

Un detalle por aclarar es cómo se manejarán las quejas de empresas sobre cómo las autoridades aplicarán el tratado. Es un tema difícil en Europa por preocupaciones de que los pactos comerciales dan demasiado poder a las grandes multinacionales. Los parlamentos europeos casi bloquearon un trato con Canadá el año pasado por esa razón. Juncker enfatizó que la UE no aceptará fallos de “tribunales privados” entre las empresas y los estados, pero el Partido Verde en el Parlamento Europeo, que debe ratificar el tratado, criticó el acuerdo calificándolo de “un procedimiento apresurado¨ que “no es serio”. (Voz de América).

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