Ola de arrestos en Arabia Saudita por corrupción

El heredero al trono de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, ordenó una serie arrestos a docenas de príncipes, ministros del gobierno, oficiales militares y empresarios influyentes, muchos de ellos opositores al Gobierno. Entre los arrestados se encontraban dos de los hijos del fallecido rey Abdullah, y el multimillonario Alwaleed bin Talal, uno de los hombres más ricos del mundo.

El arresto de los príncipes pone fin a una larga tradición entre la familia gobernante Al Saud, de mantener sus desacuerdos en privado. También envía un mensaje de que el príncipe heredero de 32 años, cuenta con el respaldo total de su padre, el Rey Salman, para llevar a cabo amplias reformas anticorrupción.

Entre los presuntamente detenidos se encontraban dos hijos del fallecido rey Abdullah: el príncipe Miteb bin Abdullah, que el sábado por la noche fue expulsado de su puesto como jefe de la prestigiosa Guardia Nacional encargada de proteger a la familia Al Saud, y el príncipe Turki bin Abdullah, que fue gobernador de Riyadh.

Las cuentas sauditas de Twitter dieron a conocer otros nombres de los arrestados, incluido Alwalid al-Ibrahim, un empresario saudita vinculado a la familia real que dirige el grupo satelital árabe MBC; Amr al-Dabbagh, ex jefe de la Autoridad General de Inversiones de Arabia Saudita; Ibrahim Assaf, ex ministro de finanzas, y Bakr Binladin, jefe del Saudi Binladin Group, un importante conglomerado empresarial.

Según informes, los prisioneros estuvieron detenidos en el Ritz Carlton en Riad. Un funcionario saudí dijo a The Associated Press que otros hoteles de cinco estrellas en la capital, también se estaban utilizando para detener a algunos de los arrestados. Un funcionario del gobierno saudita, en condición de anonimato, dijo que 11 príncipes y 38 personas más fueron interrogados.

Los arrestos sorpresivos fueron calificados de inmediato por los medios de comunicación progubernamentales como la señal más clara hasta el momento de que el príncipe Mohammed cumple su promesa de reformar el país mientras reorganiza su economía de la dependencia del petróleo y liberaliza algunos aspectos de la sociedad ultraconservadora.

El máximo consejo de clérigos del reino, emitió una declaración pública, argumentando que es un deber islámico luchar contra la corrupción, esencialmente dando respaldo religioso a los arrestos de alto nivel. Aún no está claro si Estados Unidos tuvo alguna noticia previa de los arrestos.

El gobierno saudita dice que los arrestos son parte de un esfuerzo más amplio para aumentar la transparencia, la rendición de cuentas y el buen gobierno. Reformas clave necesarias para atraer mayores inversiones internacionales y apaciguar a un público saudita que durante décadas se ha quejado de la corrupción gubernamental desenfrenada oficiales.

El rápido ascenso del príncipe heredero al poder, ha causado molestias de los miembros más veteranos y experimentados de la familia real, que durante mucho tiempo gobernaron por consenso, aunque la toma de decisiones final permanece con el monarca.

Las muchas inversiones de Alwaleed bin Talal incluyen Twitter, Apple, Citigroup y la cadena hotelera Four Seasons. También es inversor en los servicios de viaje compartido Lyft y Careem. Una vez fue un importante accionista de News Corporation de Rupert Murdoch, pero vendió gran parte de esas acciones en 2015.

Las apuestas del Príncipe Mohammed no siempre han tenido éxito. Una guerra de un año que ha supervisado como ministro de Defensa contra los rebeldes aliados de Irán en Yemen, no ha hecho que el reino sea más seguro.(Voz de América).

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