Un viaje a través de una tierra de pobreza extrema: Bienvenido a Estados Unidos

(Tercera Parte)

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Aaron Thigpen discute las malas condiciones de las aguas residuales en el condado de Butler. El tratamiento inadecuado ha puesto a la población en riesgo de enfermedades que durante mucho tiempo se creían extintas en los EE. UU. Fotografía: Bob Miller para The Guardian.

LOS ÁNGELES.— En el corazón de la misión especial de Philip Alston, Relator de la ONU para la Pobreza, hubo una pregunta: ¿pueden los estadounidenses disfrutar de los derechos humanos fundamentales si no pueden cumplir con los estándares básicos de vida? Alston, quiere saber por qué 41 millones de estadounidenses viven en la pobreza. The Guardian se unió a él en una misión especial de dos semanas en el corazón oscuro de la nación más rica del mundo

Lowndes County, Alabama, 9 de diciembre 2017

El socavamiento de Trump de los derechos humanos, combinado con la amenaza republicana de recortar los programas de asistencia social el año próximo a fin de pagar algunos de los recortes de impuestos para los ricos que están apresurándose en el Congreso, perjudicará a los afroamericanos de manera desproporcionada.

Los negros son el 13% de la población de los EE. UU., Pero el 23% de los que están oficialmente en la pobreza y el 39% de las personas sin hogar.

El elemento racial de la crisis de pobreza de Estados Unidos no se ve en ninguna parte más claramente que en el sur profundo, donde las heridas abiertas de la esclavitud siguen sangrando. El relator especial de la ONU eligió como su siguiente parada el “Cinturón Negro”, el término que originalmente se refería al rico suelo oscuro que existe en una banda a través de Alabama, pero con el tiempo llegó a describir a su población afroamericana mayoritaria.

El vínculo entre el tipo de suelo y la demografía no fue una coincidencia. Se descubrió que el algodón prosperaba en esta tierra fértil, y que a su vez generó un comercio de esclavos para recoger la cosecha. Sus descendientes aún viven en el Cinturón Negro, todavía sumidos en la pobreza entre los peores de la Unión.

Puede rastrear la historia de la vergüenza de Estados Unidos, desde tiempos de esclavos hasta nuestros días, en un conjunto de gráficos simples. El primero muestra el suelo amigable con el algodón del Cinturón Negro, luego la población esclava, seguida por la moderna residencia negra y la pobreza extrema de la actualidad; todos ocupan exactamente la misma media luna en Alabama.

Existen numerosas maneras de analizar el presente estado lamentable de la comunidad negra de Alabama. Quizás lo más crudo es el hecho de que en el Cinturón Negro tantas familias todavía no tienen acceso a servicios de saneamiento. Miles de personas continúan viviendo entre alcantarillas abiertas del tipo normalmente asociado con el mundo en desarrollo.

La crisis fue revelada por The Guardian a principios de este año para haber llevado a una endemia continua de anquilostoma, un parásito intestinal que se transmite a través de los desechos humanos. Se encuentra en África y el sur de Asia, pero se suponía que se había erradicado en los EE. UU. Años atrás.

Sin embargo, aquí el gusano todavía está, chupando la sangre de la gente pobre, en el estado de origen del fiscal general de Trump, Jeff Sessions.

Una enfermedad del mundo en desarrollo que prospera en el país más rico del mundo.

El problema del alcantarillado abierto es especialmente grave en el condado de Lowndes, una comunidad negra mayoritaria que fue el epicentro del movimiento por los derechos civiles y que marcó la marcha de derechos electorales de Martin Luther King de Selma a Montgomery en 1965.

A pesar de su orgullosa historia, Catherine Flowers estima que el 70% de los hogares en el área “canalizan directamente” sus desechos directamente sobre terreno abierto, o tienen tanques sépticos defectuosos incapaces de lidiar con las fuertes lluvias.

Cuando su grupo, el Centro para la Empresa Rural de Alabama (Acre), presionó a las autoridades locales para que hicieran algo al respecto, los funcionarios invirtieron $ 6 millones para extender los sistemas de tratamiento de residuos a negocios principalmente blancos al tiempo que eludían hogares abrumadoramente negros.

“Ese es un ejemplo evidente de injusticia”, dijo Flowers. “Las personas que no pueden pagar sus propios sistemas se dejan a sus propios recursos, mientras que las empresas que sí tienen el dinero reciben servicios públicos”.

Walter, un residente del condado de Lowndes que pidió no dar su apellido por temor a que se le cortara el suministro de agua como represalia por hablar, vive con las consecuencias diarias de tal descuido público. “Obtienes una buena lluvia fuerte y regresa a la casa”.

Es una forma educada de decir que las aguas residuales gorgotean en el fregadero de su cocina, lavamanos y baño, llenando la casa de un hedor dulzón.

Dadas estas circunstancias, ¿qué piensa él de la ideología de que cualquiera puede hacerlo si lo intentan?

“Supongo que podrían hacerlo si tuvieran la oportunidad”, dijo Walter. Hizo una pausa y luego agregó: “A la gente no se le da la oportunidad”.

Si hubiera nacido blanco, ¿ya se habrían resuelto sus problemas de alcantarillado?

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Gráfico de la demografía de la victoria electoral del demócrata Jones en Alabama. Fuente: The Guardian.

Después de otra pausa, dijo: “No es racista, pero sí, lo harían”.

Alrededor de la parte trasera de la casa de Walter se revela la verdadera iniquidad de la situación. El patio está entrelazado con pequeños canales que van desde casas vecinas a lo largo de las cuales fluye un líquido oscuro. Se congrega en piscinas viscosas directamente debajo de la casa móvil en la que viven el hijo, la nuera y la nieta de 16 años de Walter.

Es la imagen definitiva de la suerte de la empobrecida comunidad negra rural de Alabama. Como ciudadanos estadounidenses, tienen todo el derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Es solo que están rodeados de estanques de excrementos.

Esta semana, el Black Belt se retractó. El martes se agregó una nueva línea a ese gráfico simple, que muestra exactamente la misma media luna en Alabama, excepto que esta vez no era negro sino azul.

Representaba al ejército de votantes afroestadounidenses que, contra viento y marea, enviaron a Doug Jones al Senado de EE. UU., El primer demócrata de Alabama que lo hizo en una generación. Lanzó una nariz ensangrentada a su oponente, el supuesto abusador de menores Roy Moore, y sus titiriteros Steve Bannon y Donald Trump.

Podría decirse que fue la expresión más importante del músculo político negro en la región desde la marcha de King en 1965. Si las entradas anteriores en el gráfico pueden etiquetarse como “suelo”, “esclavitud” y “pobreza”, este debe ser titulado “empoderamiento”. (Tomado de The Guardian/Traducción de Cubadebate).

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