Roban  avión en aeropuerto de Seattle en Estados Unidos

Un avión de pasajeros fue robado en el aeropuerto internacional Seattle-Tacoma en Estados Unidos por un mecánico trabajador de esa unidad. La nave despegó sin permiso el viernes para estrellarse más tarde en el sur de Puget Sound, según informaron las autoridades.

Se trata de un avión Horizon Air Q400, según un comunicado de la aerolínea socia de Horizon, Alaska Airlines. El Q400 es un avión de dos motores que puede tener una capacidad de hasta 78 asientos.

El avión fue robado a las 8 de la noche hora local (0300 GMT del sábado). Alaska Airlines dijo que estaba en “posición de mantenimiento” y no tenía programado un vuelo con pasajeros. Horizon Air es parte del Alaska Air Group y cubre rutas cortas en el oeste de Estados Unidos. El Q400 es un avión turbohélice de 76 asientos.

La identidad del mecánico y su estado se desconocen, y la nave no estaba ocupada por otros pasajeros además del hombre que protagonizó el robo.

La oficina del sheriff del condado de Pierce informó que no se trató de un incidente terrorista y agregó que el sujeto era oriundo de esa zona y que tenía 29 años.

El sheriff, Paul Pastor, señaló que el incidente parecía ser un paseo con un avión robado «que salió terriblemente mal», según la cadena de noticias estadounidense ABC7 News.

Según el periódico digital Seattle Times, funcionarios que controlan el tráfico aéreo trataron de persuadirlo a que aterrizara.

En el audio, dice el diario, el sujeto sonaba «despreocupado y alterado».

Un video con el vuelo del avión cerca del aeropuerto, en el estado de Washington, se publicó en las redes sociales, y mostró un vuelo errático antes de caer.

Los investigadores intentaban determinar el sábado cómo el empleado “suicida” de una aerolínea pudo robar un avión, despegar del aeropuerto internacional Sea-Tac y estrellarlo en un islote en la bahía de Puget después de ser perseguido por jets militares enviados a interceptarlo.

El extraño incidente ilustra uno de los peligros mayores de la aviación comercial: el de los empleados que provocan caos.

“La mayor amenaza que tenemos en la aviación es la interna”, dijo Erroll Southers, ex agente del FBI y especialista en seguridad del transporte, a The Associated Press.

La caída el viernes por la noche se produjo porque el hombre de 29 años realizaba acrobacia aérea o bien carecía de capacitación para volar, dijo la comisaría del condado de Pierce. El hombre, que probablemente murió, no fue identificado de inmediato.

Un video mostró al avión Q400 de Horizon Air, efectuando giros en el aire y otras maniobras peligrosas mientras se ponía el sol sobre la bahía. No había pasajeros a bordo. Las autoridades dijeron inicialmente que era un mecánico, pero Alaska Airlines dijo luego que aparentemente era un agente en tierra de Horizon. Esos agentes dirigen los despegues y aterrizajes y quitan el hielo a los aviones.

Southers señaló que el hombre hubiera podido causar una matanza. “Si tenía capacidad para hacer acrobacia con un avión como este, sin duda tenía capacidad para estrellarlo contra un edificio y matar gente en tierra”, afirmó.

El avión fue perseguido por jets militares hasta que se estrelló en el islote Ketron al suroeste de Tacoma, Washington. Un video mostró llamaradas entre los árboles en la isla, escasamente poblada y a la que solo se accede por transbordador. No hubo daños a estructuras en tierra, dijo Alaska Airlines.

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