Piden paciencia a evacuados tras Florence

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, pidó a miles de evacuados que sean pacientes y que todavía no regresen a sus casas, en momentos en que Wilmington es como una isla rodeada por las inundaciones del huracán Florence.

El llamado del gobernador llega en medio de un contexto que incluye largas horas de espera para que las personas puedan recibir productos básicos como alimentos.

“Sé que fue difícil salir de casa, y es aún más difícil esperar y preguntarse si usted tiene siquiera un hogar al que volver”, dijo Cooper mientras las autoridades comenzaron a distribuir suministros a los residentes de Wilmington, con una población de 120.000 habitantes.

Cifras divulgadas el martes indican que el número de muertos ascendió a al menos 37 en tres estados, con 27 muertes en Carolina del Norte.

Cooper advirtió que las inundaciones provocadas por hasta 1 metro (3 pies) de lluvia de Florence están lejos de terminar y empeorarán en algunos lugares.

“Sé que para muchas personas esto se siente como una pesadilla que simplemente no terminará”, dijo.

El gobernador explicó además que están abriendo un segundo refugio en el condado de Carteret.

Cooper insistió en que las carreteras siguen siendo traicioneras y algunas siguen cerrándose por primera vez a medida que los ríos crecen por las lluvias torrenciales en el desagüe hacia el Atlántico.

En Carolina del Sur, dos mujeres que no han sido identificadas murieron después de que una camioneta fue alcanzada por las crecidas de las aguas cerca del río Little Pee Dee. Otras dos personas fueron enviadas a un hospital para observación.

La inundación fue tal que las autoridades cerraron un puente de vehículos en Fayetteville después de que el río comenzó a tocar las vigas que sostienen la cubierta superior del puente.

El alcalde de Fayetteville, Mitch Colvin, dijo que no estaba claro si el puente estaba amenazado. “Nunca antes lo habíamos tenido en esos niveles, así que realmente no sabemos cuál será el impacto todavía”, dijo.

El río se llevó árboles, farolas y un estacionamiento cerca de sus orillas. Las autoridades de la ciudad advirtieron que el agua que todavía se eleva amenazó a algunos barrios y negocios que parecían seguros, pero dijeron que lo peor ya casi había terminado y que la vida estaba empezando a regresar al centro de la ciudad.

Las empresas volvieron a abrir sus puertas y los propietarios retiraron los sacos de arena y la madera contrachapada de las fachadas de las tiendas.

Los desechos humanos y animales se mezclan con las aguas turbulentas, que han matado a alrededor de 1,7 millones de pollos en granjas avícolas.

Más de 5 millones de galones (18 millones de litros) de aguas residuales parcialmente tratadas se derramaron en el río Cape Fear después del corte de la electricidad en una planta de tratamiento, dijeron las autoridades.

El gobernador dijo que 16 ríos en todo el estado se encontraban en una etapa de inundación importante y que se cerraron más de 1.100 carreteras. Los trabajadores de emergencia informaron que rescataron y evacuaron a más de 2.200 personas y alrededor de 575 animales, dijo.

“Tendrán todo lo que necesitan” promete Trump en Carolina

El presidente Donald Trump prometió ayudar a la recuperación de las Carolinas y sus residentes afectados por el huracán Florence, en una visita a la zona el miércoles.

“Tendrán todo lo que necesitan”, prometió el mandatario, que junto con el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, repartió perros calientes, abrazos y palabras reconfortantes, buscando tranquilizar a quienes sufrieron pérdidas, mientras examinaba los daños que dejó la poderosa tormenta.

Después de ser informado sobre el esfuerzo de recuperación, Trump ayudó a repartir contenedores de poliuretano con salchichas y papas fritas en una iglesia bautista en New Bern, una ciudad costera frente al río que sufrió graves inundaciones.

El río Neuse inundó New Bern y ahora está amenazando ciudades como Fayetteville y Kinston.

La caravana de Trump condujo a través de un vecindario dañado por la tormenta donde montones de cojines de sofá, colchones y árboles caídos se alineaban en las calles y botes yacían a un costado empujados por las aguas crecidas hasta la orilla del río.

Trump charló y estrechó la mano de la gente mientras caminaba por una calle cubierta de basura, ramas y muebles empapados, ofreciendo abrazos y apretones de manos y posando para fotos. Algunas personas aplaudieron mientras pasaba.

Durante la reunión informativa con el gobernador Roy Cooper y funcionarios federales y otros funcionarios estatales, Trump se comprometió a estar con las víctimas de la tormenta “al 100 por ciento” mientras se recuperan de las lluvias torrenciales y las fuertes inundaciones que Florence dejó atrás. Se está llevando a cabo un esfuerzo masivo de recuperación federal, estatal y local.

Cooper dijo que Florencia fue “épica”. Se le culpa de al menos 37 muertes en Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia desde que llegó a la costa el viernes.

Trump viajó acompañado de una delegación que incluía cuatro senadores republicanos: Richard Burr y Thom Tillis de Carolina del Norte, y Lindsey Graham y Tim Scott de Carolina del Sur, la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen; el director de presupuesto, Mick Mulvaney; y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, John Kelly.

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