Premio Nobel de Medicina 2018

El japonés Tasuku Honjo y el estadounidense James Allison y recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2018 por sus descubrimientos que lograron avances en la terapia contra el cáncer, anunció el lunes el organismo que otorga el galardón.

Ambos científicos son inmunólogos y han abierto la vía para dirigir células inmunitarias del cuerpo humano contra las células tumorales. Esta estrategia ha cambiado el pronóstico de cánceres para los que no había tratamiento posible como el melanoma metastásico y, en menor medida, de cánceres renales y de pulmón.

El cáncer mata a millones de personas cada año y es uno de los mayores desafíos de salud de la humanidad. De acuerdo con expertos citados por Europa Press, los ganadores del Nobel de este año han establecido un principio completamente nuevo para la terapia contra la enfermedad.

James Allison, de 70 años, es investigador del Centro de Cáncer MD Anderson de Houston, Estados Unidos. Estudió una proteína que funciona como un freno para el sistema inmune y entendió que eliminar ese freno podría hacer que las defensas ataquen a los tumores, explicó la Academia.

Honjo, de 76 años y vinculado a la Universidad de Kioto, descubrió otra proteína en las células del sistema inmune que también impide que ataquen a los tumores. Las terapias basadas en esta segunda molécula han demostrado ser “sorprendentemente efectivas en la lucha contra el cáncer”, según la Academia

“Allison y Honjo mostraron cómo las diferentes estrategias para inhibir los frenos al sistema inmune pueden ser usadas en el tratamiento del cáncer”, dijo en un comunicado el Instituto Karolinska en Suecia sobre el premio de nueve millones de coronas suecas (un millón de dólares).

El de Medicina es el primer premio Nobel que se otorga cada año. Los galardones para los logros en Ciencia, Literatura y Paz fueron creados de acuerdo con el testamento del empresario e inventor de la dinamita Alfred Nobel y se entregan desde 1901.

El galardón de Literatura no será entregado este año, ya que el organismo que lo concede se vio sacudido por un escándalo sexual. 

Un Tribunal de Estocolmo condenó a dos años de prisión por violación al artista francés Jean-Claude Arnault, protagonista de un escándalo sexual y de filtraciones y detonante de la crisis que atraviesa la Academia Sueca, la institución que otorga el Nobel de Literatura.

El fallo considera culpable a Arnault del primero de los dos casos de violación de los que estaba acusado, ambos cometidos en 2011 y contra la misma mujer, pero lo absuelve del otro. Aunque no existen pruebas físicas de la violación, el Tribunal sostiene que las evidencias presentadas son suficientes para que haya una sentencia condenatoria en uno de los dos casos.

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