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¿Cómo aprendimos a convivir con cuatro virus potencialmente mortales sin una vacuna?

Roma
Personas con máscaras protectoras cerca del Coliseo, en Roma (Italia), 6 de mayo de 2020. Foto: Reuters.

Cubadebate

Millones de personas alrededor del mundo tienen depositadas en el desarrollo de una vacuna sus esperanzas de dar por superada la pandemia de COVID-19. Pero los expertos han advertido que, incluso acelerando el paso, el desarrollo de una vacuna puede requerir mucho tiempo o, peor aún, simplemente no ocurrir.

“Podría convertirse en otro virus endémico en nuestras comunidades y estos virus pueden no irse nunca”, dijo a mediados de mayo el director de Emergencias Sanitarias de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Michael Ryan.

Aunque la posibilidad de tener que convivir con este virus puede resultar desoladora para muchos en un momento en el cual el número de contagios confirmados supera los 5,4 millones y la cifra de muertes ronda los 350 000, en realidad, no sería un caso aislado.

La búsqueda de una vacuna puede extenderse por años y décadas. En algunos casos, ese proceso resulta inútil, mientras que en otros termina por rendir buenos frutos. Eso es lo que justamente acaba de ocurrir con el virus del Ébola.

Detectado por primera vez en 1976 y con una tasa de letalidad del 50%, no ha sido sino hasta este año cuando en algunos países y bajo el visto bueno de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha sido autorizada una vacuna para prevenirlo.

BBC Mundo te cuenta de otros cuatro virus potencialmente mortales con los que no se ha corrido todavía con la misma suerte, pero con los que se han encontrado maneras de convivir.

  1. VIH

Casi cuatro décadas más tarde aún no existe una vacuna para el VIH y, con unos 40 millones de personas contagiadas alrededor del mundo, este virus está lejos de desaparecer.

Han pasado más de 30 años desde que los científicos lograron aislar el VIH, causante del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida). Su aparición causó gran alarma pues durante años su contagio equivalía a una sentencia de muerte.

Este virus ha sido el causante de la muerte de más de 32 millones de personas, de acuerdo con cifras de la OMS. También tuvo un impacto significativo en la vida cotidiana de las personas pues obligó a modificar algunos hábitos sexuales, debido a que esta era una de sus principales vías de contagio.

El hecho de que muchas de sus primeras víctimas de mayor renombre fueran hombres homosexuales también hizo que inicialmente la enfermedad acarreara un fuerte estigma social, al punto que algunos medios se referían al sida como “el cáncer gay”.

Casi cuatro décadas más tarde aún no existe una vacuna para el VIH y, con unos 40 millones de personas contagiadas alrededor del mundo, este virus está lejos de desaparecer.

Sin embargo, el desarrollo de mejores métodos de prevención del contagio y de tratamientos que le restan letalidad ha llevado a que la infección por VIH se convierta en un problema de salud crónico que no impide a los afectados llevar una vida normal y saludable.

Recientemente, además, se han producido dos casos de personas que se curaron a través de un tratamiento con células madre. No obstante, los expertos alertan que esta terapia es muy arriesgada y no puede aplicarse de forma genérica para tratar todos los casos de VIH.

  1. Gripe aviar

Según la OMS, entre 2013 y 2017 hubo unos 1 565 contagios de gripe aviar confirmados en humanos, de los cuales falleció el 39%.

Desde finales de la década de 1990 se han detectado dos cepas de gripe aviar que infectaron y causaron la muerte de muchas personas. Se trata de virus que se transmiten entre las aves y que éstas, a su vez, los pasan a los humanos a través del contacto directo o con objetos contagiados con las heces de animales enfermos.

En 1997, se detectaron en Hong Kong los primeros casos de infección por el virus H5N1, que llevaron a sacrificar a todos los pollos de la isla. Desde entonces, se han reportado casos en más de medio centenar de países en África, Asia y Europa con una tasa de letalidad en humanos de 60%.

La cepa A H7N9 fue detectada por primera vez en mayor de 2013 en China, donde desde entonces se han reportado algunos brotes esporádicos.

Según la OMS, entre 2013 y 2017 hubo unos 1 565 contagios confirmados en humanos, de los cuales falleció el 39%. Pese a que ambas cepas tienen una alta tasa de letalidad, de acuerdo con la OMS, es inusual que estos virus se contagien por el contacto de persona a persona.

Una vez que esto quedó comprobado, fue más fácil frenar su propagación.

  1. SARS

Identificado por primera vez en 2003, el SARS-CoV es un tipo de coronavirus que -según se cree- fue transmitido a los humanos por algún animal, probablemente un murciélago. Los primeros contagios se registraron en 2002 en la provincia china de Cantón.

Este virus fue causante de una epidemia de síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés) que en 2003 afectó a 26 países con un total de más de 8 000 casos. Desde entonces, se han registrado un pequeño número de contagios.

A diferencia de la gripe aviar, este virus se transmite fundamentalmente por contacto humano y, de hecho, muchos de los casos se produjeron en centros sanitarios, debido a que no se habían tomado las precauciones necesarias para evitar su propagación.

Según la OMS, una vez que estas medidas se adoptaron se puso fin a la epidemia en julio de 2003. Para entonces, se habían confirmado más de 8 400 casos, causantes de unas 916 muertes, con una tasa de letalidad en torno al 11%.

  1. MERS

En el caso del MERS, al igual que en el del SARS, tras haberse logrado el control de las epidemias se suspendieron los esfuerzos para desarrollar vacunas. Imagen ilustrativa: Rusia Today.

El MERS-CoV es también un tipo de coronavirus. Fue detectado por primera vez en 2012 y es el causante de una enfermedad conocida como síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés).

Se trata de un virus con una alta tasa de letalidad: entre los 2 494 casos confirmados que se habían producido en el mundo hasta noviembre de 2019, se habían reportado unos 858 fallecidos.

El virus fue detectado por primera vez en Arabia Saudita pero luego se hallaron casos en 27 países, incluyendo 12 de Medio Oriente. Según la OMS, la mayor parte de los casos detectados en países fuera de Medio Oriente se trataba de personas que se habían contagiado en esa región.

El virus se transmite fundamentalmente de animales a personas y, concretamente, se cree que los dromedarios son la principal fuente de contagio. La propagación entre humanos no es frecuente, a menos de que haya un contacto estrecho sin medidas de profilaxis adecuadas.

En el caso del MERS, al igual que en el del SARS, tras haberse logrado el control de las epidemias se suspendieron los esfuerzos para desarrollar vacunas.

Vacuna contra el Covid-19 debe ser un bien público mundial: OMS

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WASHINGTON.— El director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, insistió hoy durante la Cumbre Global de Vacunas, en la necesidad de que la vacuna contra el COVID-19 sea un bien público mundial.

“Nuestro deber compartido es asegurar que, una vez que la vacuna esté disponible, esté disponible para todos”, afirmó Adhanom.

Para el funcionario, la pandemia de COVID-19 vino a recordar la fragilidad de la vida y de la salud.

“COVID-19 es un recordatorio devastador de la fragilidad de la vida y que en nuestra aldea global, la salud individual depende de la salud colectiva”, señaló el secretario general.

Además señaló que la pandemia ha puesto en peligro muchos de los avances de algunas campañas de vacunación.

La pandemia COVID-19 está desenmarañando muchas de las ganancias que hemos logrado. Se han interrumpido las campañas de vacunación contra la poliomelitis, el cólera, el sarampión, la meningitis y el Virus de Papiloma Humano, lo que pone en riesgo a cientos de millones de personas”, dijo Adhanom.

En su participación, el secretario general de la OMS reivindicó el importante papel que las vacunas han jugado al momento de luchar contra enfermedades que se pueden prevenir desde hace varios años, y otras vacunas de reciente creación que se empiezan a utilizar cada vez más.

En ese sentido reivindicó que gracias a las vacunas, en el Siglo XX se erradicó la viruela, única enfermedad que la humanidad ha eliminado por completo.

La OMS recordó que las campañas para eliminar la viruela fueron iniciadas por la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), y que fue secundada por Estados Unidos.

De acuerdo con la OMS, a finales de la década de 1960, la viruela sólo era detectable en regiones de África y Asia, sin embargo, la solidaridad internacional lanzó un plan de 10 años para combatir los rumores y la desinformación alrededor de la vacuna, hasta lograr la erradicación a finales de la década de 1970.

De esa manera, el 4 de mayo de 1980 la OMS, en una asamblea general, declaró la extinción completa de la enfermedad que mató a más de 300 millones de personas sólo durante el siglo pasado.

Arrestan a policía de Minneapolis acusado de muerte de afroamericano

policia

MINNEAPOLIS.— El agente de policía de Minnesota que sometió a George Floyd, fue arrestado este viernes y está acusado de homicidio culposo.

Desde que se dio a conocer un video de la muerte de Floyd, en redes sociales, decenas de personas han salido a las calles para protestar.

El agente Derek Chauvin, a quien un video mostró apretando con su rodilla el cuello de Floyd, quien se encontraba esposado, fue detenido el viernes temprano, dijo John Harrington, comisionado del Departamento de Seguridad del estado de Minnesota.

“Acabo de ser informado (…) que el agente identificado como Derek Chauvin en la muerte del señor Floyd fue puesto bajo custodia”, dijo Harrington a periodistas.

Cancún, primer destino del continente que recibirá sello de seguridad para viajes: WTTC

caribe-1LONDRES.— Cancún y el Caribe mexicano se convertirán en el primer destino del continente americano (junto con Arabia Saudita, Barcelona, Portugal y Sevilla) en recibir el Sello de Seguridad Global (Global Safety Stamp) que entregará el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, por sus siglas en inglés) a los destinos que adopten sus estándares para garantizar la higiene de establecimientos y medidas para proteger la salud de los viajeros.

El lanzamiento del sello de viajes seguros cuenta con el respaldo total de la Organización Mundial del Turismo (OMT) y de más de 200 CEOs de los principales grupos empresariales del sector alrededor del mundo.

Esta distinción brindará confianza a los viajeros sobre los estándares de higiene y sanitización en establecimientos y empresas, como hoteles, restaurantes, aerolíneas, aeropuertos y cruceros, entre otras actividades vinculadas al turismo.

Gloria Guevara Manzo, presidenta y CEO del WTTC, afirmó que “estamos muy entusiasmados, ya que los primeros destinos en recibir el sello serán Cancún, que es un centro turístico de clase mundial, junto con Arabia Saudita que preside el grupo de turismo del G20, Barcelona, Portugal y Sevilla; todos son destinos de primer nivel que han respaldado el sello al implementar los protocolos de viaje seguro”.

Por su parte, Carlos Joaquín González, gobernador del estado de Quintana Roo, refirió que “el Caribe mexicano y Cancún se unen plenamente a las medidas que ha emitido el WTTC para la prevención y seguridad de los viajeros, estamos listos para impulsar decididamente el desarrollo de la actividad turística”.

“Apreciamos ser uno de los primeros destinos que recibirán este sello del Consejo Mundial, en términos de protección y prevención de la salud. Las autoridades estatales y las compañías de turismo hemos trabajado en equipo para garantizar la confianza y la seguridad de los turistas”, agregó.

Zurab Pololikashvili, secretario general de la OMT, dijo: “Damos la bienvenida al sello de seguridad global del WTTC y a los protocolos de viajes seguros, su contribución para restaurar la confianza será la clave y tendremos éxito si trabajamos juntos. La colaboración del sector público y privado es esencial, estamos felices de trabajar junto con el WTTC en la recuperación posterior al Covid-19 y valoramos su contribución al Comité de Crisis Global de la OMT”.

Los nuevos protocolos de viajes seguros anunciados recientemente por el WTTC, fueron elaborados siguiendo las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y en estrecha colaboración con la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), el Consejo Internacional de Aeropuertos (ACI) y la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA) para garantizar la alineación en todo el sector.

El WTTC analizó 90 diferentes tipos de crisis a nivel global y resaltó la importancia de la cooperación público-privada. Sobre el aporte del sector turismo al desarrollo económico, cabe destacar que en 2019 contribuyó con 10.3% del PIB mundial, fue responsable de generar uno de cada cuatro de los nuevos empleos del mundo y, durante nueve años consecutivos, superó el crecimiento de la economía mundial. (El Economista).

Pospone la NASA despegue del Crew Dragon de SpaceX por mal tiempo

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MIAMI.— Mediante las redes sociales la NASA informó que el lanzamiento de la cápsula ‘Crew Dragon’ de SpaceX fue pospuesto por el mal tiempo.

Desde hace algunas horas comenzó a registrarse una fuerte lluvia en la zona de lanzamiento, cerca del Centro Kennedy.

La NASA comentó que será hasta el próximo 30 de mayo cuando puedan volver a intentarlo.

“Debido a las condiciones climáticas, el lanzamiento está fregando. Nuestra próxima oportunidad será el sábado 30 de mayo a las 3:22 pm”.

Lamentablemente el momento histórico que representa este lanzamiento de SpaceX tendrá que esperar unos cuantos días más.

China flexibiliza restricciones para vuelos internacionales

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PEKÍN.— China flexibilizará las drásticas restricciones impuestas desde hace dos meses a los vuelos internacionales, anunció hoy un responsable del sector, en momentos en que muchos chinos bloqueados en el exterior se quejan de no poder volver a su país.

Por temor a casos importados de coronavirus, China, donde surgió la epidemia a finales de 2019, redujo a finales de marzo los vuelos con el resto del mundo a uno por semana por compañía (china o extranjera) y por país.

Desde abril, los vuelos internacionales que llegan y parten de China cayeron al 1% de su nivel previo a la epidemia.

Pero a partir del lunes 1 de junio, el límite pasará de 134 a 407 vuelos semanales, declaró el vicedirector de la Administración China de Aviación Civil (CAAC, según sus siglas en inglés), Li Jian.

A raíz de la demanda, la CAAC planea aumentar de manera razonable el volumen de vuelos, aunque manteniendo un control de los casos [de contagio] importados a China”, declaró Li a la agencia de prensa China News Service.

Li no brindó más precisiones, pero el lunes la CAAC difundió una circular en la que autoriza a las compañías aéreas nacionales y extranjeras a presentar un pedido de vuelo chárter cada tres días, en lugar de cada siete actualmente, lo que debe permitir acelerar el tráfico.

Esta decisión tiene lugar en momentos en que crece el enojo en las redes sociales por parte de los ciudadanos chinos que no pueden volver a su país a raíz de la falta de vuelos o de los precios prohibitivos de los pasajes.

Tengo la impresión de sufrir más discriminación desde hace dos meses de parte de mis compatriotas que en estos cinco años que llevo viviendo en el extranjero”, denunció un usuario de la red social Weibo en la página de comentarios de la CAAC.

Con casi 1.6 millones de estudiantes en el extranjero, China está muy lejos de haber repatriado a todos sus ciudadanos.

China reporta 7 casos nuevos de Covid-19; todos son “importados”

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PEKÍN.— China reportó el martes siete casos nuevos de coronavirus, todos traídos al país por ciudadanos chinos que regresaron del extranjero.

Sólo 81 enfermos permanecen hospitalizados con Covid-19 y otros 408 están aislados después de ser monitoreados, ya fuera por ser casos sospechosos o por dar positivo en la prueba del virus sin mostrar síntomas.

De sus 82 mil 992 casos registrados, China ha reportado un total de 4 mil 634 muertes de la enfermedad.

Con la disminución de infecciones, los estudiantes han regresado de forma gradual a las clases y algunas escuelas internacionales en la capital, Pekín, se preparan para reanudar actividades el 1 de junio.

China continúa esta semana con la sesión anual de su ceremonial Asamblea Popular Nacional, que se realiza bajo restricciones de distanciamiento social.

Prueban vacuna contra el Covid-19 en Australia

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CANBERRA.— Una compañía estadunidense de biotecnología comenzó hoy a inyectar una vacuna contra el coronavirus en Australia, con la esperanza de tenerla lista para uso generalizado este año.

En la primera fase del ensayo, 131 voluntarios probarán la seguridad de la vacuna y buscarán los primeros indicios de su efectividad, informó el médico Gregory Glenn, principal investigador de la compañía Novavax.

Alrededor de una decena de vacunas experimentales se encuentran en la fase inicial de pruebas o se disponen a iniciarlas, principalmente en China, Estados Unidos y Europa.

De momento no está claro si alguna de las candidatas al final demostrará ser segura y efectiva, pero muchas vacunas funcionan en distintas formas, y son fabricadas con diferentes tecnologías, aumentando las probabilidades de que al menos una tenga éxito.

“Estamos haciendo dosis y la vacuna al mismo tiempo previendo que podremos demostrar que está funcionando y que podremos empezar a distribuirla para finales del año”, dijo Glenn durante una conferencia de prensa virtual en Melbourne desde la sede de Novavax en Maryland.

Las pruebas en animales afirmaron que la vacuna es efectiva con pequeñas dosis.

Novavax podría fabricar por lo menos 100 millones de dosis este año y mil 500 millones en 2021, informó Glenn.

Añadió que desde marzo, la producción de la vacuna, llamada NVX-CoV2373, se intensificó luego de una inversión de 388 millones de dólares por parte de la Coalición para la Innovación en la Preparación de Epidemias, con sede en Noruega.

Se tiene previsto que los resultados de la primera fase de los ensayos clínicos en Melbourne y Brisbane se den a conocer en julio, dijo Novavax.

Después de eso, miles de candidatos de varios países se involucrarían en la segunda fase.

El ensayo comenzó con seis voluntarios que fueron inyectados con la potencial vacuna en Melbourne el martes, dijo Paul Griffin, experto en enfermedades infecciosas para el colaborador australiano Nucleus Network.

Diferentes tipos de vacunas

La mayor parte de las vacunas experimentales en proceso tienen el objetivo de entrenar al sistema inmunológico a reconocer las proteínas espiga que se extienden desde la superficie del coronavirus, aprestando al cuerpo a reaccionar si llegara a estar expuesto al virus real.

Algunas de las candidatas están hechas utilizando sólo el código genético para esa proteína, y otras se valen de un virus inocuo para proporcionar la información. Algunos de los otros proyectos de vacuna siguen el estilo tradicional, utilizando virus muertos completos.

Novavax agrega una nueva clase a esa lista, conocida como vacuna recombinante. La compañía utilizó ingeniería genética para cultivar copias inocuas de la proteína del coronavirus en células de insectos en un laboratorio.

Los científicos extrajeron y purificaron la proteína, y la empacaron en nanopartículas del tamaño del virus.

La manera como hacemos una vacuna es que nunca tocamos el virus”, dijo Novavax el mes pasado, pero a fin de cuentas, “para el sistema inmunológico tiene el mismo aspecto que un virus”.

Naciones Unidas lanza iniciativa mundial para combatir la desinformación

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NUEVA YORK.— Hoy las Naciones Unidas están lanzando “Verified” (“Verificado”), una iniciativa para combatir el creciente azote de desinformación sobre el COVID-19 mediante el aumento del volumen y el alcance de la información fiable y precisa.

“No podemos ceder nuestros espacios virtuales a quienes trafican con mentiras, miedo y odio”, dijo el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, quien anunció la iniciativa. “La desinformación se difunde en la web, en aplicaciones de mensajería y de persona a persona. Sus creadores utilizan métodos inteligentes de producción y distribución. Para contrarrestarla, los científicos e instituciones como las Naciones Unidas necesitan llegar a la gente con información precisa en la que puedan confiar”.

Verified, dirigida por el Departamento de Comunicaciones Globales de las Naciones Unidas (DGC, por sus siglas en inglés), proporcionará información en torno a tres temas: la ciencia, para salvar vidas; la solidaridad, para promover la cooperación local y mundial; y las soluciones, para abogar por el apoyo a las poblaciones afectadas. También promoverá paquetes de recuperación que hagan frente a la crisis climática y aborden las causas fundamentales de la pobreza, la desigualdad y el hambre.

La iniciativa hace un llamamiento a las personas de todo el mundo para que se inscriban y se conviertan en “voluntarios de la información”, a fin de compartir contenido fiable para mantener seguras y conectadas a sus familias y comunidades. Descritos como socorristas digitales, los voluntarios recibirán diariamente una cantidad de contenido verificado, optimizado para compartir socialmente, con mensajes sencillos y convincentes que directamente contrarresten la información errónea o llenen un vacío de información.

El DGC se asociará con los organismos de las Naciones Unidas y los Equipos País de las Naciones Unidas, influencers, la sociedad civil, las empresas y las organizaciones de medios de comunicación para distribuir contenidos fiables y precisos, y trabajar con las plataformas de medios sociales para erradicar el odio y las afirmaciones perjudiciales sobre COVID-19.

“En muchos países la desinformación que surge a través de los canales digitales está obstaculizando la respuesta de la salud pública y provocando malestar. Hay esfuerzos inquietantes por explotar la crisis para fomentar el nativismo o para atacar a grupos minoritarios, lo que podría empeorar a medida que aumente la tensión en las sociedades y se desencadenen las repercusiones económicas y sociales”, dijo Melissa Fleming, Secretaria General Adjunta de las Naciones Unidas para la Comunicación Global. “La iniciativa Verified también trabajará para hacer frente a esta tendencia con un contenido esperanzador que celebre los actos locales de humanidad, las contribuciones de los refugiados y los migrantes, y que defienda la cooperación mundial”.

La iniciativa es una colaboración con Purpose, una de las principales organizaciones de movilización social del mundo. Cuenta con el apoyo de la Fundación IKEA y Luminate.

Patricia Atkinson, la Directora de Programas de la Fundación IKEA, dijo: “La pandemia de COVID-19 es una crisis sanitaria mundial sin precedentes. La Fundación IKEA se enorgullece de apoyar Verified, una iniciativa que pretende garantizar que todo el mundo tenga acceso a la ciencia y el asesoramiento de confianza que necesita para mantener a su familia y sus seres queridos a salvo”.

Nishant Lalwani, Director General de Luminate, añadió: “El COVID-19 ha sido un duro recordatorio de que el acceso a una información precisa y fiable puede ser la diferencia entre el miedo y la resiliencia, la división y la unidad, e incluso la vida y la muerte. Nos enorgullece apoyar a Verified y su labor para hacer frente a la ‘infodemia’ del coronavirus mediante la rápida difusión de información fiable y de base científica para proteger a las personas y las comunidades de todo el mundo”. (ONU México).

En las últimas 24 horas se registró el mayor número de contagios de Covid-19 en el mundo

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MADRID.— La Organización Mundial de la Salud (OMS) reporta 106.000 casos de coronavirus en las últimas 24 horas, la cifra más alta desde que comenzó la pandemia.

“En las últimas 24 horas, se han reportado a la OMS 106.000 casos de coronavirus, el máximo en un solo día desde que comenzó el brote”, informó el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en rueda de prensa.

Además, Tedros, quien precisó que aún queda “un largo camino por recorrer” en el contexto de la pandemia, ha revelado que casi dos tercios de estos 106.000 casos provienen de solo cuatro países. Sin embargo, no ha especificado cuáles son.

Por otro lado, aunque ha reconocido el caso de países como Corea del Sur para implementar “rápidamente” una estrategia “integral” para encontrar, aislar, probar y atender cada caso, además de rastrear cada contacto, se ha mostrado “preocupado” por el aumento de casos en países de ingresos medios y bajos.

“Estamos preocupados por el creciente número de casos en países de bajos y medianos ingresos”, ha asegurado, al tiempo que ha señalado que la OMS apoya a los estados miembros para “garantizar” que los suministros médicos lleguen a los trabajadores sanitarios y a los pacientes.

“Mientras luchamos contra la COVID-19, garantizar que los sistemas de salud continúen funcionando es una prioridad igualmente alta, ya que reconocemos el riesgo para la vida de cualquier suspensión de servicios esenciales, como la inmunización infantil”, dijo Tedros.

Los casos de coronavirus a nivel global ya rozan los cinco millones y se han registrado más de 328.000 muertes a causa de la pandemia. Por países, Estados Unidos es el más afectado en cuanto a número de positivos y muertes, con más de 1,5 millones y 93.000, respectivamente.

Rusia, con más de 308.000 casos, y Brasil, con casi 292.000, siguen al país norteamericano. En referencia a las víctimas mortales, en segundo lugar se sitúa Reino Unido, con más de 35.000, e Italia, con más de 32.000.

Uruguay, único país que le está ganando al Covid-19 en AL

MONTEVIDEO.— En una región que escala hacia el pico de la epidemia de coronavirus, Uruguay se ha convertido en una “rara avis”: la curva de contagios está aplanada, la letalidad es baja y las personas que cursan la enfermedad son cada vez menos.

Con 738 casos detectados, 20 fallecidos y 579 recuperados de Covid-19 de acuerdo a los números oficiales del martes, este pequeño país de 3.4 millones de habitantes que nunca decretó cuarentena general se encamina hacia una apertura de las actividades casi total.

Uruguay es uno de los 43 países del mundo y el único de Sudamérica que le ‘está ganando’ al virus.

El optimismo de las autoridades radica en cifras que le sonríen: hasta el martes, apenas 139 personas cursaban la enfermedad y el número tiende a decrecer, a fines de abril, eran 209.

La tasa de reproducción del virus (R0), que indica a cuántos otros contagia cada enfermo o portador, se ubicaba el martes en Uruguay en 0.74 de acuerdo a un modelo elaborado por el ingeniero Andrés Ferragut y el matemático Ernesto Mordecki, integrantes de uno de los grupos que trabaja bajo la órbita del comité de asesores del gobierno.

¿Esto pronostica que el virus va a desaparecer en el país?

“En un mundo ideal, sí”, dice Ferragut, antes de aclarar que el número es dinámico y se actualiza cada día.

“Depende de un montón de cosas: de la contagiosidad natural del virus pero también del comportamiento de la sociedad y de las medidas que se tomen”, agrega.

La estimación inicial de China, recuerda, fue que cada persona contagiaba en promedio a otras 2.5, “lo que llevó a la alarma porque resulta en un ascenso exponencial”.

Pero en Uruguay esa cifra no solo nunca se replicó sino que los expertos que asesoran al gobierno hablan de una “aparente baja prevalencia” del virus y una “contención” de la epidemia.

Según la página EndCoronavirus.org, del Instituto de Sistemas Complejos de Nueva Inglaterra en Massachussetts, Estados Unidos, Uruguay es uno de los 43 países del mundo y el único de Sudamérica que le “está ganando” al virus.

España prorroga el estado de alarma contra Covid-19 hasta el 6 de junio

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MADRID.— En medio de un descontento creciente, el presidente del gobierno español, el socialista Pedro Sánchez, sacó adelante hoy una nueva prórroga del estado de alarma contra la pandemia, tras pedir unidad a un Parlamento muy polarizado.

La cámara baja aprobó la solicitud de prórroga del ejecutivo por una mayoría de 177 votos a favor, frente a 162 noes y 11 abstenciones.

El estado de alarma, que expiraba este sábado, estará así vigente hasta el 6 de junio incluido.

“Son los españoles los que han parado al virus unidos (…) Nadie tiene derecho a derrochar lo que hemos conseguido entre todos durante estas largas semanas de confinamiento”, argumentó Sánchez antes de la votación.

Los últimos días se vieron marcados por protestas contra el gobierno en las calles de Madrid, Zaragoza, Sevilla o Córdoba.

A gritos de “gobierno dimisión” y golpeando cacerolas, los manifestantes acusan al ejecutivo de cercenar libertades y de incompetencia en la gestión de la crisis.

Las protestas recibieron el apoyo de la extrema derecha de Vox, tercera fuerza parlamentaria. Su líder, Santiago Abascal, avisó este miércoles de que “la revuelta” es “imparable”.

Pretende que elijamos entre ustedes o el caos, pero es imposible, porque el caos es usted y lo más grave es que usted asume que es incapaz de proteger a los españoles, más que con esta brutal reclusión”, abundó Pablo Casado, el líder del conservador Partido Popular (PP).

Alegaciones rechazadas por el presidente Sánchez, quien durante el debate pidió “prudencia”, porque “aún hay cientos de contagios diarios que debemos detectar, atender y aislar”.

Según él, la prórroga del estado de alarma es “el único camino posible para combatir con eficacia al virus”.

Como medida novedosa se decretó que desde este jueves, toda persona a partir de 6 años de edad estará obligada a llevar cubrebocas en la calle o en lugares públicos como las tiendas, cuando no sea posible mantener la distancia interpersonal de seguridad de dos metros.

El estado de alarma rige en España desde mitad de marzo, y ha sido sucesivamente prorrogado cada 15 días.

El ejecutivo alega que es la forma jurídica idónea para restringir la libertad de movimientos.

Esta restricción ha sido clave en la lucha contra el coronavirus, que se cobró hasta la fecha 27 mil 888 muertos en uno de los países más castigados del mundo, y en los últimos cuatro días se ha situado bajo el umbral de los cien fallecidos diarios. Este miércoles, el gobierno dio cuenta de 95 muertos en las últimas 24 horas.

Rusia critica a Estados Unidos de querer “quebrar a la OMS

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MOSCÚ.— Rusia criticó hoy los intentos de Estados Unidos de “quebrar” a la Organización Mundial de la Salud (OMS), a la que Washington reprocha una excesiva complacencia con la gestión china del coronavirus y amenaza con cortarle los fondos.

“Nos oponemos a la quiebra (de la OMS) que obedecería a intereses políticos y geopolíticos de un solo Estado, es decir, de Estados Unidos”, dijo el viceministro ruso de Relaciones Exteriores, Sergei Riabkov, citado por agencias de prensa rusas.

“Sí, hay posibilidad de mejorarla, de pedir su reforma y abordamos estos llamados de manera responsable y constructiva y estamos preparados, como antes, para participar enérgicamente en los trabajos pertinentes en este sentido”, agregó Riabkov.

El responsable indicó que Moscú se opone a una “politización de todo lo que está relacionado con la epidemia del coronavirus” y al “debilitamiento de la OMS y su transformación en plataforma para ajustar cuentas políticas”.

El presidente estadunidense, Donald Trump, que acusa a la OMS de ser “una marioneta de China”, donde surgió la pandemia del nuevo coronavirus a finales de 2019, dio un mes de plazo para obtener resultados significativos en la lucha contra la pandemia, so pena de abandonar la organización de la que Estados Unidos ha sido tradicionalmente el principal contribuyente.

Pekín respondió acusando a Trump, cuyo país es el más enlutado con 90 mil decesos, de “eludir sus obligaciones” con la organización.

Pese a las tensiones, los 194 países miembros llegaron a un acuerdo el martes para realizar una “investigación independiente” de la respuesta de la OMS a la pandemia, que ya ha causado cerca de 320 mil muertes.

Día Internacional contra la Homofobia, la Transfobia y la Bifobia

Homofobia y transfobia

Este domingo se conmemoró el Día Internacional contra la Homofobia, la Transfobia y la Bifobia en todo el mundo, que no es lo mismo que la llamada “Marcha del orgullo gay”, que se lleva a cabo anualmente el 28 de junio y con la que se conmemoran los disturbios acontecidos en Stonewall, Nueva York, en 1969, que marcaron el inicio del movimiento de liberación homosexual. En algunos países esta fecha suele desplazarse al primer sábado anterior o posterior al 28 de junio.

El Día Internacional contra la Homofobia, la Transfobia y la Bifobia conmemora la eliminación de la homosexualidad de la lista de enfermedades mentales por parte de la Asamblea General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), evento ocurrido el 17 de mayo de 1990 y la conmemoración fue proclamada por la ONU en el año 2004.

Esta fecha fue recordada en redes sociales por miembros de la comunidad y, aunque para la mayoría de la población “hetero” pasó casi inadvertida, cobra relevancia por el hecho de que se trata de un grupo social que no es menor en México. Las “apariencias” y los prejuicios sociales prevalecen en pleno siglo XXI y continúan estigmatizando a los miembros de esta comunidad. La realidad es que hay algo muy importante en todo esto que involucra a todos: los derechos humanos.

Hoy en día muchas personas en todo el mundo aún reclaman la equiparación de sus derechos y libertades, con la adopción de medidas integrales que logren la sensibilización y visibilidad de la diversidad sexual en conjunto.

Destaca de forma negativa que en un tercio de los países miembros de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) aplica una legislación muy restrictiva contra este sector y en algunos casos se castiga con la pena de muerte.

De acuerdo a la organización mexicana Letra S, que desde 1994 contrarresta la desinformación en torno al VIH, lo que a su vez alimenta la homofobia, el primer año del gobierno de Andrés Manuel López Obrador significó el más violento para la comunidad lésbico, gay, bisexual y trans (LGBT), con al menos 117 asesinatos (2019), informó la organización Letra S. Lo anterior significa un incremento de 27% en relación con el 2018.

“En la gran mayoría de los casos, la orientación sexual y la identidad de género de la víctima tuvo algo que ver, es decir, el motivo de los perpetradores o de los asesinos fue la identidad sexual diferente y la identidad de género”, indicó Alejandro Brito, director de la organización Letra S. (Con información de Infobae y Wikipedia).

Laboratorio de EU obtiene resultados positivos en prueba de vacuna contra Covid-19

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WASHINGTON.— La firma de biotecnología estadunidense Moderna anunció hoy que tuvo resultados “positivos provisionales” en la fase inicial de los ensayos clínicos de su vacuna contra el nuevo coronavirus hechos con ocho voluntarios, que serán ampliados a gran escala en julio.

El compuesto produjo una respuesta inmune en los ocho pacientes que la recibieron, de la misma magnitud de aquellos que se han contagiado con el virus, dijo la compañía.

La fase provisional 1, aunque es un estadio temprano, demuestra que la vacunación con mRNA-1273 produce una respuesta inmune de la misma magnitud que la provocada por la infección natural”, explicó Tal Zaks, director médico de Moderna, en un comunicado.

La compañía afirmó que la vacuna “tiene el potencial para prevenir la Covid-19″.

Esta primera fase buscaba también verificar que la vacuna no es tóxica y Moderna sólo reportó algunos efectos secundarios leves como un enrojecimiento de la zona de la inyección.

La firma estadunidense fue una de las primeras empresas en inyectar pruebas a humanos, comenzando el pasado 16 de marzo.

Actualmente hay sólo 12 ensayos clínicos con humanos en el mundo, la mitad de los cuales son proyectos chinos, según el conteo de la Escuela de Medicina y de Higiene de Londres.

El estudio clínico fue llevado a cabo por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID), donde el gobierno invirtió 483 millones de dólares para esta potencial vacuna.

El gobierno de Donald Trump, en su búsqueda de 300 millones de dosis de aquí a enero para proteger a su población, invirtió en este proyecto y en dos más: el de la farmaceútica estadunidense Johnson & Johnson y el del laboratorio francés Sanofi, que tiene centros en Estados Unidos.

El procedimiento para fabricar esta vacuna, una tecnología conocida como RNA messager, no ha producido hasta ahora ninguna vacuna viable.

La segunda fase con 600 voluntarios comenzará a partir de junio, informó el presidente de Moderna, Stephen Hoge, y la etapa más importante, la fase 3, está prevista para julio, mientras la agencia que regula los medicamentos en Estados Unidos, la FDA, finaliza el protocolo.

El profesor Stephen Evans, académico de la Escuela de Londres de Medicina y de Higiene Tropical celebró la noticia con moderación, pero señaló que las pruebas corresponden solamente a personas relativamente jóvenes y que el virus es más peligroso para las poblaciones mayores a 70 años.

Es difícil estar seguro de los resultados a partir de un comunicado de prensa”, afirmó, asegurando que solamente los resultados clínicos de la tercera fase pueden confirmar su eficacia.

Esta empresa fundada hace nueve años en la localidad de Cambridge, cerca de Boston, todavía no ha recibido ninguna homologación para fabricar un medicamento o una vacuna.

Tras la noticia, la cotización de Moderna en la Bolsa de Nueva York subía 26% en el ecuador de la jornada.

Arremete EU contra OMS por “fracaso” ante Covid-19

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GINEBRA.— El “fracaso” de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ante la pandemia de Covid-19 ha costado “muchas vidas”, aseguró hoy el secretario de Salud estadunidense, Alex Azar, en el primer día de la asamblea anual de la organización este lunes.

“Seamos francos sobre una de las principales razones de que la epidemia haya escapado a nuestro control: esta organización fracasó en obtener las informaciones que necesitaba el mundo y su fracaso ha costado muchas vidas”, declaró.

El funcionamiento de la OMS debe ser transparente y nosotros apoyamos que se realice un examen independiente de cada aspecto en la forma de responder de ésta ante la pandemia”, añadió.

Washington, que acusa a Pekín de haber ocultado la amplitud de la epidemia, cree que la OMS se “equivocó” en la gestión de la pandemia al alinearse con la posición china.

Estados Unidos ha suspendido su contribución financiera a la OMS.

La OMS, una de cuyas principales misiones es coordinar las situaciones de emergencia sanitaria, también es acusada por Estados Unidos de no haber tomado en cuenta una advertencia por parte de Taiwán respecto a la gravedad del coronavirus que emergió en China a fines de diciembre, lo que la agencia de la ONU niega por completo.

En un intento aparente de encubrir la epidemia, al menos un miembro (de la OMS) faltó a sus obligaciones de transparencia, y esto le ha costado muy caro al mundo”, sentenció Azar, sin mencionar a China.

Avanza con buenos resultados en laboratorio alemán vacuna contra Covid-19

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BERLÍN.— Poco a poco vamos avanzando en la búsqueda de una vacuna para el Covid-19.

El laboratorio alemán CureVac, uno de los que están haciendo investigaciones al respecto, compartió en un comunicado que ya obtuvieron los primeros resultados preclínicos.

Esto quiere decir que las pruebas realizadas en animales reflejaron una clara respuesta inmunológica a esta nueva cepa de coronavirus.

Los datos mostraron una rápida inducción de una respuesta inmunológica equilibrada con altos niveles de títulos de neutralización del virus”.

Asimismo, informaron que con base en estas primeras respuestas, la compañía pretende iniciar la primera fase de pruebas en voluntarios sanos en junio de 2020.

Nuevos protocolos de viaje entrarán en vigor a nivel global

Marcela Gutiérrez Bobadilla

France24.com

La industria turística ha sido fuertemente golpeada debido a la pandemia de Covid-19 que ha obligado a la cancelación de vuelos, el cierre de hoteles, restaurantes, bares y como consecuencia la pérdida temporal de millones de empleos.

El Consejo Mundial de Viajes y el Turismo (WTTC por sus siglas en inglés) con sede en Londres, estima que el sector turístico está en riesgo de perder más de 100 millones de empleos y 2.7 billones de dólares a nivel global debido a la crisis sanitaria.

La presidenta del WTTC que representa al sector privado de viajes y turismo, Gloria Guevara, afirmó que la industria acordó nuevos protocolos una vez que los gobiernos levanten las restricciones de viaje. Consideró que es importante que en todo el mundo se apliquen los mismos estándares para salir más rápido de la crisis.

“Hemos aprendido del pasado, especialmente después de la tragedia del 11 de septiembre, nos tomó cinco años para recuperarnos por la falta de coordinación entre gobiernos y el sector privado que causó interrupciones de viaje, costos más altos y un tiempo de recuperación más prolongado”, señaló Guevara.

Durante su participación en el seminario virtual del diario Financial Times “FT Global Boardroom” la funcionaria del organismo mundial aseguró que a casi 20 años del 11 de septiembre el protocolo aún no es igual en todos los aeropuertos del mundo “en unos te piden que te quites los zapatos y en otros no”.

La experta en turismo señaló que con la crisis económica de 2008 tomó únicamente 18 meses recuperarse ya que tenían una plataforma en el grupo de países más industrializados (G 20) y “supimos exactamente qué hacer”.

“La coordinación y alineación dentro del sector de viajes y turismo es vital para garantizar que se implementen medidas globales sólidas para ayudar a restablecer la confianza y que sean adoptadas por los gobiernos y el sector privado”, aseguró la exsecretaria de Turismo de México.

Consideró que habrá una nueva normalidad antes y después de la vacuna del Covid-19 y antes de la vacuna “tenemos que poder viajar” con los protocolos estándares en todo el mundo que ha tomado 20 años desarrollar.

La ejecutiva señaló que será necesario el uso de escaneo térmico, protocolos de limpieza estrictos, determinar qué tan estable es el virus en aeropuertos para ofrecer una experiencia transparente y de bajo riesgo al viajero.

Entre otras medidas se espera usar máscaras en los aviones, desinfectar aeropuertos y hacer screening de temperaturas, lo cual hará el tiempo de abordaje mucho más largo.

En cuanto al incremento en las tarifas en aerolíneas dependerá del protocolo que emitan los gobiernos. “Si el protocolo es dejar un asiento vacío entre cada pasajero por supuesto los precios van a subir y vamos a tener un problema allí”, señaló Guevara.

Los expertos de la industria definirán los protocolos y las medidas que se tomarán en aeropuertos y vuelos para minimizar la exposición al virus con el fin de reactivar la aviación que está paralizada desde el pasado mes de marzo.

“Necesitamos basar nuestras decisiones en la ciencia y no en instintos”, recomendó Guevara.

Registro de entrada y salida a hoteles se hará en línea

El CEO del grupo hotelero más grande del mundo, Radisson Hospitality, Federico J. González aseguró que “la limpieza, la desinfección y la seguridad de los hoteles ya lo hemos cambiado” a raíz de la pandemia.

Los hoteles que aún están operando están aplicando medidas estrictas de desinfección de superficies, así como protocolos de distanciamiento social y el nuevo protocolo exige reentrenar a los empleados para atender a los huéspedes.

“Necesitamos asegurarnos de que la industria de viajes hable el mismo idioma y que cada consumidor entienda lo que significa la seguridad en los hoteles, independientemente de su ubicación. Tener un protocolo mundial común permitirá a los consumidores reconocer los mismos estándares de seguridad donde sea que viajen”, aseguró el ejecutivo español.

En el foro económico del FT, González afirmó que “usaremos más tecnología para identificar el virus y mediremos la temperatura”.  Agregó que los hoteles deberán adaptarse a la nueva normalidad y no habrá contacto físico con el personal del hotel, incluso el “check in y check out” se hará en línea.

Sin embargo, consideró que tomará al menos doce meses para que todos los hoteles del mundo obtengan la misma tecnología.

Los hoteles independientes tendrán que invertir en los nuevos protocolos y la industria hospitalaria podrá ofrecer un servicio a la medida o “premium” para los clientes más exigentes.

Uso de tapabocas

El CEO de la aerolínea de bajo costo Ryanair, Michael O’Leary, se ha adelantado a la industria de la aviación desafiando las restricciones de viaje en Europa y aseguró que reiniciará los vuelos a partir de julio con medidas de seguridad sanitarias y de distanciamiento social.

“Habrá medidas efectivas como medición de temperatura en aeropuertos, cubrebocas para los pasajeros y la tripulación todo el tiempo, distanciamiento físico en el avión y las personas no podrán formarse para ir al baño”, sino que tocarán el timbre cuando necesiten pararse.

El empresario irlandés afirmó que “es hora de volver a volar’ y que 40 por ciento de los vuelos de Ryanair reiniciarán en julio.

“Vimos desde esta semana un incremento en reservaciones y hay más demanda de familias en particular que quieren ir a una vacación de dos semanas” a Italia, España, Portugal, Francia y Grecia en los meses de julio y agosto.

El directivo confió en que en agosto el 60 por ciento de sus vuelos regresarán a la normalidad.

Sin embargo, su plan de reinicio de operaciones está condicionado a que los gobiernos levanten las cuarentenas y restricciones de viajes, así como a medidas de salud pública en aeropuertos, una estrategia que aún se está analizando.

O´Leary señaló que los tapabocas y tomar la temperatura de los pasajeros será posible implementarlas en las próximas seis semanas y que esto será la norma en todos los aeropuertos.

“Mi sospecha es que el número de pasajeros regresará más o menos rápido porque va a haber un estímulo en precios no sólo de aerolíneas sino de operadores de hoteles” que van a tratar desesperadamente de rescatar la temporada de verano.

En el foro global del FT, el empresario criticó la “competencia desleal” de aerolíneas como Air France, Lufthansa y Alitalia que han recibido “enormes ayudas estatales” y que “les permitirá ofrecer bajas tarifas en los próximos años”.

El CEO de Ryanair consideró que en medio de la incertidumbre hay una oportunidad real con la caída de los precios del petróleo, pero también existe el reto de mantener tarifas de bajo costo en una de las industrias más golpeadas con la crisis del Covid-19.

¿Qué es la “inmunidad de rebaño”?

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LONDRES.— El brote de la enfermedad causada por el nuevo coronavirus ha puesto sobre la mesa un concepto conocido como inmunidad “de rebaño” o “de manada”, también conocida como inmunidad colectiva o de grupo, y ha hecho que muchos se pregunten si podría desempeñar un papel en la progresión de la pandemia.

La inmunidad colectiva se refiere a una situación en la que suficientes personas de una población adquieren inmunidad contra una infección para poder detener eficazmente la propagación de dicha enfermedad.

Para la inmunidad de grupo no importa si proviene de la vacunación o de personas que han tenido la enfermedad. Lo crucial es que sean inmunes.

Con la nueva infección por coronavirus, llamada Covid-19, a medida que más y más personas se infecten habrá más gente que se recupere y que sea inmune a futuras infecciones.

Cuando alrededor del 70% de la población se haya infectado y recuperado, las posibilidades de que se produzcan brotes de la enfermedad son mucho menores porque la mayoría de las personas son resistentes a la infección”, dijo Martin Hibberd, profesor de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Esto se llama inmunidad de rebaño”.

Reducir el número de infectados

Con el nuevo brote de coronavirus, los datos actuales sugieren que una persona portadora del virus infecta de media a entre dos y tres personas más. Esto significa que, si no se toman otras medidas, la inmunidad de grupo se activaría cuando entre el 50% y el 70% de la población sea inmune.

Pero no tiene por qué ser – y no será – de esta manera”, dijo Matthew Baylis, profesor del Instituto de Infecciones, Ciencias Veterinarias y Ecológicas de la Universidad de Liverpool.

Al reducirse el número de personas que infecta una persona, gracias a medidas de distanciamiento social como el cierre de escuelas, el teletrabajo, el lavado frecuente de manos y evitando las grandes aglomeraciones, se puede bajar el umbral en el que la inmunidad de grupo se pone en marcha.

Desde un punto de vista epidemiológico, el truco es reducir el número de personas con las que estamos en contacto (…) para disminuir el número de contactos que infectamos y que la inmunidad de grupo comience antes”, dijo Baylis.

El punto óptimo, añadió, es cuando una persona infectada infecta, de media, a una o menos de una persona.

Vacuna contra Covid-19 estaría lista en un año

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LA HAYA.— La existencia de una vacuna contra la Covid-19 en el plazo de un año es una previsión “optimista”, estimó el jueves la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), que afirmó que está dispuesta a “garantizar” que el tratamiento esté disponible en toda la Unión Europea, sea donde sea que se desarrolle.

“Existe la posibilidad si todo se desarrolla como está previsto que algunas (vacunas) se encuentren listas para ser aprobadas de aquí a un año”, dijo Marco Cavaleri, director de estrategia de la EMA, en una videoconferencia.

“Son previsiones basadas en lo que vemos. Pero debo subrayar de nuevo que esto sería en el mejor de los casos. Sabemos que las vacunas en desarrollo pueden no llegar a autorizarse y desaparecer”, añadió. “Sabemos también que puede haber retrasos”, advirtió.

La EMA, con sede en Ámsterdam, se muestra “escéptica” frente a las informaciones que apuntan que una vacuna podría estar lista en septiembre.

Preguntado sobre la advertencia del grupo farmacéutico francés Sanofi, Cavaleri declaró que la EMA “garantizará” que “todos los ciudadanos europeos” tengan acceso a la futura vacuna.

Sanofi afirmó el miércoles que podría destinar a Estados Unidos las primeras vacunas contra el coronavirus, puesto que las autoridades de este país han invertido en su desarrollo.

“Ya que se trata de un problema mundial, espero que podremos tener un acceso precoz” a la vacuna, insistió Noël Wathion, director ejecutivo adjunto de la agencia.

La EMA es responsable de aprobar los medicamentos para los 27 países de la Unión Europea. A raíz de la pandemia, ha acelerado el proceso de autorización para las vacunas que, normalmente, puede llegar a entre 10 y 15 años, según la institución.

Cavaleri minimizó por otra parte, los miedos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la posibilidad de que el nuevo coronavirus “no desaparezca nunca”.

“Pienso que es un poco prematuro pronunciarse, pero tenemos razones para ser optimistas sobre el hecho de que las vacunas van a llegar”, dijo. “Me extrañaría que no lleguemos a encontrar una vacuna contra la Covid-19”.

China acusa a EU de calumnias por supuesto espionaje sobre vacuna contra Covid-19

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PEKÍN.— China acusó el jueves a Estados Unidos de calumniarlo después que Washington reprochara a Pekín haber espiado sus investigaciones sobre una vacuna contra el Covid-19.

La Policía Federal de Estados Unidos (FBI) acusó el miércoles a piratas informáticos, investigadores y estudiantes cercanos a China de robar información de institutos universitarios y laboratorios públicos en beneficio de Pekín.

“Los intentos de China de atacar estos sectores representan una grave amenaza para la respuesta de nuestro país a la covid-19”, afirmó el FBI en una advertencia oficial conjunta con la Agencia Nacional de Seguridad Cibernética.

“China expresa su disgusto y su firme oposición a tales calumnias”, respondió este jueves por su parte el portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian.

“A juzgar por sus antecedentes, Estados Unidos ha llevado a cabo las mayores operaciones de robo por Internet a escala mundial”, añadió Zhao en una conferencia de prensa.

Desde el inicio de la epidemia de covid-19, varias empresas farmacéuticas chinas han desarrollado una vacuna. Al menos tres de ellos ya han iniciado pruebas clínicas en humanos.

“China está a la vanguardia de la investigación sobre vacunas y tratamientos contra la Covid-19. Por lo tanto, tiene más razones que nadie para sospechar del robo de información en Internet”, señaló Zhao.

Desde hace semanas, el presidente estadounidense Donald Trump acusa a las autoridades chinas de haber ocultado la amplitud de la epidemia, aparecida a finales de 2019 en la ciudad de Wuhan (centro de China), y de haber facilitado así su propagación.

Pekín lo niega y afirma haber transmitido lo antes posible toda la información a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a otros países, entre ellos Estados Unidos.

EU incluye a Cuba en lista negra de países que no colaboran en lucha antiterrorista

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WASHINGTON.— Estados Unidos anunció hoy que incluyó a Cuba en su lista negra de países que no colaboran plenamente en la lucha antiterrorista, denunciando la presencia en la isla de la guerrilla colombiana del Ejército de Liberación Nacional (ELN).

Cuba se sumó a otros cuatro adversarios estadunidenses -Irán, Siria, Corea del Norte y Venezuela- que no obtuvieron la certificación en 2019 bajo una ley antiterrorista estadunidense que afecta las exportaciones de artículos y servicios de defensa.

Este es el primer año en que Cuba ha sido certificada como no totalmente cooperante desde 2015″, dijo el Departamento de Estado en un comunicado.

El texto citó la presencia en Cuba de negociadores de los rebeldes colombianos del ELN, que viajaron a La Habana en 2017 para sostener conversaciones de paz con el gobierno de Bogotá, pero no han regresado.

La negativa de Cuba a comprometerse productivamente con el gobierno colombiano demuestra que no está cooperando con el trabajo de Estados Unidos para apoyar los esfuerzos de Colombia para garantizar una paz, seguridad y oportunidades justas y duraderas para su pueblo”, dijo el Departamento de Estado.

El presidente conservador colombiano, Iván Duque, un aliado de Estados Unidos, interrumpió las conversaciones con el ELN después de que un ataque con coche bomba en enero de 2019 en una academia de policía de Bogotá matara a 21 reclutas e hiriera a más de 60 policías.

Los militantes han estado exigiendo, sin éxito, que Colombia otorgue un salvoconducto para que sus negociadores regresen de Cuba.

La medida del Departamento de Estado tendrá poco efecto práctico en Cuba, que no importa armas de Estados Unidos, su archirrival desde hace seis décadas.

Pero esta certificación se suma a la creciente presión del gobierno de Donald Trump sobre Cuba, que aleja a Washington de los esfuerzos de reconciliación con La Habana propiciados por su antecesor, Barack Obama.

Sublevado contra el Estado desde 1964, el ELN cuenta con unos 2 mil 200 hombres en armas y una extensa red de apoyo en puntos urbanos de Colombia. Investigaciones independientes estiman que sus operaciones se extienden al 10% de los mil 100 municipios del país.

Esta guerrilla guevarista es considerada por el gobierno colombiano como el último grupo rebelde en actividad, luego de que las extintas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) alcanzaron un histórico acuerdo de paz con el gobierno de Juan Manuel Santos en 2016.

El Departamento de Estado también acusó al gobierno comunista de Cuba de albergar a varios prófugos estadunidenses de la justicia buscados por cargos de violencia política.

Entre ellos, mencionó a la activista Joanne Chesimard, condenada por ejecutar al policía estatal de Nueva Jersey Werner Foerster en 1973.

Covid-19 podría volverse endémico y no desaparecer: OMS

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GINEBRA.— El coronavirus que causa el Covid-19 podría volverse endémico como el VIH, dijo hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS), al tiempo que advirtió contra cualquier intento de predecir la duración de la enfermedad y pidió un “esfuerzo gigante” para contrarrestarla.

Es importante dejarlo establecido: el virus puede convertirse en otro virus endémico en nuestras comunidades y puede que nunca desaparezca”, declaró el máximo experto en emergencias de la OMS, Mike Ryan, durante una comparecencia por internet.

“Creo que es importante que seamos realistas y no me parece que nadie pueda predecir cuándo desaparecerá la enfermedad”, agregó.

“Creo que no hay promesas en esto y no hay fechas”, enfatizó.

Sin embargo, Ryan afirmó que había cierto control sobre la forma en la que las personas lidiaban con el virus, aunque se necesitaría un “esfuerzo enorme” aun si finalmente se conseguía una vacuna.

Se están desarrollando más de 100 vacunas potenciales, incluidas varias en ensayos clínicos, pero los expertos han subrayado las dificultades de encontrar inmunizaciones que sean efectivas contra los coronavirus.

Ryan apuntó que existen vacunas para enfermedades como el sarampión, que no se ha erradicado.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, agregó que “es problema de todos, y todos deberíamos contribuir a detener esta pandemia”.

Ryan indicó que se requería un “control muy significativo” del virus para reducir la evaluación del riesgo, que según él permaneció alto a “niveles nacional, regional y global”.

Los gobiernos de todo el mundo tienen el dilema de cómo reabrir sus economías conteniendo el virus al mismo tiempo, con casi 4.3 millones de contagiados, según un recuento en base a cifras oficiales, y más de 291 mil muertes.

La Unión Europea presionaba el miércoles por una reapertura segura de sus fronteras, al tiempo que insistía en medidas de protección como las mascarillas en los aviones, para intentar salvar al deprimido sector turístico para la lucrativa temporada veraniega boreal ahora que caen las infecciones por coronavirus.

Pero expertos en salud pública dicen que se necesita extrema precaución para evitar nuevos brotes. Ryan dijo que abrir las fronteras terrestres era menos arriesgado que facilitar el transporte aéreo, lo cual era un “desafío diferente”.

“Necesitamos tener la mentalidad de que tomará algún tiempo salir de esta pandemia”, afirmó la epidemióloga de la OMS Maria van Kerkhove en la sesión informativa.

Hay entre 7 y 8 candidatas principales para vacuna del Covid-19: OMS

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NACIONES UNIDAS.— Hay aproximadamente siete u ocho candidatas ‘principales’ para una vacuna para el nuevo coronavirus y se está acelerando el trabajo en ellas, notificó hoy el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

En una sesión en video del Consejo Económico y Social de la ONU, Tedros dijo que hace dos meses se creía que la vacuna demoraría entre 12 y 18 meses.

Pero agregó que está en progreso un esfuerzo acelerado, con apoyo de 7 mil 400 millones de euros (8 mil millones de dólares) prometidos hace una semana por dirigentes de 40 países, organizaciones y bancos para investigación, tratamiento y pruebas.

Agregó que los 8 mil millones de dólares no serán suficientes y que se necesitarán fondos adicionales para acelerar el desarrollo de una vacuna, pero más importante, para producir suficientes “para asegurarse de que esta vacuna llegue a todos”.

“Ahora tenemos buenas candidatas”, dijo Tedros.

“Las principales son alrededor de siete, ocho, pero tenemos más de 100 candidatas”, declaró.

Nos enfocamos en las pocas candidatas que tenemos que probablemente den mejores resultados y aceleramos esas candidatas con más potencial”, agregó.

Tedros no identificó a esas candidatas.

Desde enero, señaló, “la OMS ha estado trabajando con miles de investigadores de todo el mundo para acelerar y rastrear el desarrollo de una vacuna, desde el desarrollo de modelos animales hasta diseños de pruebas clínicas y todo lo demás”.

Tedros dijo que también hay un consorcio de más de 400 científicos involucrados en desarrollo de la vacuna y diagnóstico.

El director de la OMS enfatizó que el Covid-19 es “muy contagioso y es un asesino”, con más de 4 millones de casos reportados a la OMS y casi 275 mil muertes.

Aunque los casos nuevos disminuyen en Europa occidental, aumentan en Europa oriental, África, el sureste de Asia y otras regiones, agregó.

La pandemia nos está enseñando muchas lecciones dolorosas”, dijo, sobre todo la importancia de tener sólidos sistemas de salud regional y nacional.

Y, sin embargo, con las tendencias actuales, más de 5 mil millones de personas no tendrán acceso a estos servicios esenciales para el 2030”, como la posibilidad de ver a un trabajador de salud, acceder a medicina básica y tener agua potable en hospitales, comentó.

Enfatizó que conforme se atiende la pandemia de Covid-19, los países también deben colocar los cimientos para un mundo más saludable, seguro y justo.

Levantan parcialmente confinamiento en España y Francia

 

 

PARÍS/MADRID.— Decenas de millones de personas en España y Francia recuperaron hoy parcialmente la libertad de circulación con el levantamiento de numerosas restricciones impuestas para luchar contra la pandemia del coronavirus, que con la reaparición de casos en Corea del Sur y China renueva los temores a una segunda ola.

“Esto se echaba mucho de menos”, dijo Jesús Vázquez, un obrero de 51 años que pidió un sándwich y una cerveza en una terraza en Tarragona, Cataluña (noreste) en el primer día del desconfinamiento en España, donde con el fin de limitar el riesgo de propagación, la medida se aplica a solo una parte del país a partir de este lunes.

Se permiten las reuniones en grupos de hasta diez personas, quedar en terrazas con aforo limitado o acudir a tiendas sin tener que pedir cita previa.

Varias ciudades importantes, como Madrid y Barcelona, seguirán bajo las restricciones.

España, que es uno de los países más afectados con más de 26 mil muertes, ha visto el domingo descender el número de decesos diarios por debajo de 150, la cifra más baja desde el 18 de marzo.

 

En Francia, el confinamiento estricto y sin precedentes en vigor desde el 17 de marzo parece haber dado resultado: la cifra diaria de muertos cayó el domingo por la noche a 70, la más baja desde aquella fecha.

Pero también con más de 26 mil muertos, las autoridades han pedido prudencia, ahora que millones de franceses salen de casa y regresan al trabajo para reactivar una economía nacional que lleva dos meses casi parada.

Este lunes por la mañana, el metro de París estaba casi igual de lleno que antes del confinamiento.

“Será imposible”, dijo Brigitte, una usuaria de la línea dos que pasa por el centro de la capital.

“Gracias a ustedes, el virus ha retrocedido. Pero aún está aquí. SALVEN VIDAS, SIGAN SIENDO PRUDENTES”, tuiteó el presidente Emmanuel Macron.