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Antártida: Daños irreversibles al encontrar agua tibia bajo el glaciar “más peligroso del mundo”

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La desaparición de Thwaites por sí sola podría tener un impacto significativo a nivel mundial. Foto: Ilustrativa/Shutterstock.

Los científicos nunca habían visto algo como esto. Ahora se espera que el gigantesco glaciar Thwaites de la Antártida acelere su derretimiento. Su colapso total elevará hasta en un metro el nivel mundial del mar. Por primera vez, científicos han observado la presencia de agua tibia en un punto clave debajo del glaciar Thwaites, en la Antártida. Se trata de un área particularmente susceptible a los cambios climáticos y oceánicos.

Las aguas inusualmente cálidas registradas, más de dos grados por encima del punto de congelación, fluyen debajo de la masa de hielo, que posee una superficie mayor a 200 mil kilómetros cuadrados (del tamaño de Gran Bretaña). Es parte de la capa de hielo antártica occidental.

El descubrimiento se realizó en la zona de puesta a tierra del glaciar, el lugar en el que el hielo hace la transición entre descansar completamente sobre el lecho de roca y flotar en el océano como plataforma de hielo y que es clave para la tasa general de retirada de un glaciar.

“Las aguas cálidas en esta parte del mundo, por remotas que parezcan, deberían servirnos como una advertencia para todos nosotros sobre los posibles cambios terribles en el planeta provocados por el cambio climático”, explica David Holland, director del Laboratorio de Dinámica de Fluidos Ambientales de la New York University.

“Si estas aguas están causando el derretimiento de los glaciares en la Antártida, los cambios resultantes en el nivel del mar se sentirían en las partes más habitadas del mundo”, advierte.

La desaparición de Thwaites por sí sola podría tener un impacto significativo a nivel mundial. Drenaría una masa de agua que es aproximadamente del tamaño de Gran Bretaña o el estado de Florida y actualmente representa aproximadamente el 4 por ciento del aumento global del nivel del mar.

Algunos científicos ven a Thwaites como el glaciar más vulnerable y significativo del mundo en términos del aumento futuro del nivel del mar: su colapso elevaría los niveles del mar en casi un metro, tal vez abrumando las áreas pobladas existentes. En ese sentido, los glaciólogos describen al Thwaites también como el glaciar “más peligroso del mundo”, así como el glaciar del “Día del Juicio Final”, en referencia a la cuenta regresiva que hacen los científicos en un reloj simbólico que indica lo cerca que estamos de una catástrofe mundial.

Si bien la recesión del glaciar se ha observado en la última década, las causas detrás de este cambio no se habían determinado previamente.

“El hecho de que nuestro equipo haya registrado tal agua tibia en una sección de la zona de puesta a tierra de Thwaites donde hemos sabido que el glaciar se está derritiendo sugiere que podría estar experimentando un retroceso imparable que tiene enormes implicaciones para el aumento global del nivel del mar”, señala Holland, también profesor en el Courant Institute of Mathematical Sciences de la NYU.

 

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Bajan un robot a través de una agujero de 700 m en el glaciar Thwaites de la Antártida para estudiar el punto donde el hielo se encuentra con la tierra, y donde el agua tibia del océano podría estar derritiendo lentamente la base del este glaciar. https://t.co/n0xNtTmd4i pic.twitter.com/oIcB1nc5eY

— Enrique Coperías (@CienciaDelCope) January 29, 2020

Perforando el glaciar Thwaites

Las mediciones de los científicos se realizaron a principios de enero, después de que el equipo de investigación creó un orificio de acceso de 600 metros de profundidad y 35 centímetros de ancho y desplegó un dispositivo de detección del océano para medir las aguas que se mueven debajo de la superficie del glaciar.

Este dispositivo mide la turbulencia del agua y otras propiedades como la temperatura. El resultado de la turbulencia es la mezcla de agua dulce del glaciar y agua salada del océano.

Es la primera vez que se accede a la actividad oceánica debajo del glaciar Thwaites a través de un pozo. El hoyo se abrió el 8 y 9 de enero y las aguas debajo del glaciar se midieron el 10 y 11 de enero.

Tormentas de polvo y de granizo azotan Australia, en medio de incendios

 

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SIDNEY.— Fuertes tormentas de granizo se abatieron sobre la costa oriental australiana este lunes mientras “apocalípticas” tormentas de polvo barrieron zonas afectadas por la sequía, unos eventos extremos que conviven con los incendios que consumen partes del país desde septiembre, empeorados por el cambio climático.

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Récords del 2019: Calor, maratón y el vuelo más largo

Paris
Ola de calor: Francia batió su récord de altas temperaturas. Foto: MSN.

El mes más caluroso, la maratón más rápida, la multa más elevada: repasamos el año 2019 en diez récords en los ámbitos climáticos, económicos, culturales o deportivos.

Julio de 2019 es el mes más caluroso jamás registrado, con un promedio de 16,7 grados centígrados, rompiendo el récord anterior de julio de 2016, según la Agencia Estadounidense para los Océanos y la Atmósfera (NOAA).

Señal del calentamiento global acelerado, nueve de los diez meses de julio más calurosos son posteriores a 2005. En París, se batió un récord absoluto de calor el 25 de julio: 42,6 ºC.

En diciembre, fue el turno de Australia, con una sequía y fuego sin precedentes. Un récord de calor (en un promedio nacional) se batió el 19 de diciembre: 41.9 °C.

En julio, las autoridades federales de Estados Unidos impusieron una multa de 5.000 millones de dólares a Facebook por ‘engañar’ a sus usuarios sobre la confidencialidad de la información personal. La multa es la más alta jamás impuesta en los Estados Unidos por violación de la privacidad.

La guerra comercial con Estados Unidos y la actual desaceleración económica no socavan el éxito en China de los saldos tradicionales del ‘Día de los Solteros’, el 11 de noviembre: casi 35 mil millones de euros gastados en 24 horas en las plataformas de Alibaba, un gigante de comercio en línea.

Mientras en Londres se desatan debates sobre el espinoso tema del Brexit, el ‘Parlamento de los monos’, un lienzo de Banksy que muestra a los chimpancés sentados en la Cámara de los Comunes, se vende en octubre por 11,1 millones de euros, un récord para este ‘artista callejero’ británico.

Pero estamos lejos de la cumbre alcanzada en mayo por el artista plástico estadounidense Jeff Koons con su ‘Conejo’, una escultura de acero inoxidable que representa un conejo inflable, subastada por $ 91.1 millones. Récord absoluto para un artista vivo.

Por primera vez, un atleta corre una maratón en menos de dos horas. La hazaña es del campeón keniano Eliud Kipchoge, en Viena el 12 de octubre, durante una carrera no homologada, con un trazado y condiciones cuidadosamente preparadas: 1 hora 59 minutos y 40 segundos.

La prodigiosa atleta estadounidense Simone Biles suma a los 19 años un récord de 25 medallas, incluyendo 19 de oro, después del Mundial de Gimnasia disputado en octubre en Stuttgart (Alemania), superando la cosecha de 23 medallas obtenidas en la década de 1990 por el legendario gimnasta bielorruso Vitaly Scherbo.

Los mejores alpinistas hasta ahora han logrado escalar las 14 montañas de más de 8.000 metros del planeta en una década. Pero el nepalés Nirmal Purja tardó seis meses y seis días (de abril a octubre de 2019) en lograr su hazaña impensable. Un “éxito único”, dijo el legendario italiano Reinhold Messner, el primero en escalar los 8.000 en los años 70 y 80. Le había llevado 16 años.

El vuelo sin escalas más largo de la historia se completó el 20 de octubre entre Nueva York y Sídney en 19 horas y 16 minutos. Para este vuelo experimental, llevado a cabo por la compañía australiana Qantas en un Boeing especialmente equipado, cuatro pilotos se turnaron en los controles.

Nacida antes del quinto mes de embarazo, pesaba apenas 245 gramos y tenía pocas posibilidades de sobrevivir. Saybie dejó el Hospital Sharp Mary Birch con buena salud a fines de mayo después de cinco meses de cuidados intensivos. Es el bebé prematuro más pequeño del mundo en sobrevivir, según este hospital californiano.

En Hong Kong, la desaceleración económica no parecen obstaculizar la locura inmobiliaria: en octubre se vendió un espacio de estacionamiento por casi un millón de dólares, en una ciudad en la que uno de cada cinco hongkoneses vive por debajo del umbral de la pobreza. (Con información de AFP).

Jóvenes exigen a empresarios y autoridades respeto al medio ambiente

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Konaté Hernández

CANCÚN.— Cerca de 30 jóvenes estudiantes de diversos niveles escolares, sacrificaron un día de estudios para hacer oír sus voces en la Plaza de la Reforma y evitar que la Semarnat otorgue permisos inmisericordes a empresarios para construir sus hoteles en los pocos espacios de playa con que cuenta Cancún, bajo el movimiento “Viernes por un Futuro”, réplica del que encabeza la activista sueca Greta Thunberg, quien alzó su voz en días pasados ante la Organización de las Naciones Unidas (ONU), a raíz de lo cual ha sido duramente criticada por su posicionamiento en defensa del medio ambiente. Seguir leyendo Jóvenes exigen a empresarios y autoridades respeto al medio ambiente

El café no es para siempre

cafe-1.jpgCIUDAD DE MÉXICO.— El cambio climático y la inestabilidad económica han sido dos factores clave para que en los últimos años la roya del café, Hemileia vastatrix, se convierta en un problema para los caficultores a nivel mundial, de acuerdo con Stuart McCook, de la Universidad de Guelph. Seguir leyendo El café no es para siempre

Afectarán al territorio nacional dos ondas tropicales

 

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CIUDAD DE MÉXICO.— Esta noche y madrugada, la onda tropical No. 21 continuará su desplazamiento al sur de las costas de Guerrero, se asocia con una zona de inestabilidad con probabilidad para desarrollo ciclónico, generando aporte de humedad hacia el sur del país, a su vez, la onda tropical No. 22 recorrerá la Península de Yucatán. Por otra parte, el sistema frontal No. 62 permanecerá con características de estacionario sobre el noroeste y norte del Golfo de México. Dichos sistemas aunados con canales de baja presión, uno en el noroeste y centro del país y, otro sobre el sur del Golfo de México, generan potencial de lluvias puntuales intensas en Veracruz, Guerrero y Oaxaca; puntuales muy fuertes en Nayarit, Jalisco, Puebla y Chiapas, así como fuertes en Sonora, Chihuahua, Tamaulipas, Colima, Michoacán, Hidalgo, Estado de México, Ciudad de México, Morelos, Tlaxcala y Tabasco. Todas acompañadas de descargas eléctricas, rachas de viento y posible caída de granizo, especialmente en el noroeste del territorio nacional. Seguir leyendo Afectarán al territorio nacional dos ondas tropicales

Granizada en Guadalajara

Guadalajara.- Ayer domingo por la madrugada, Guadalajara y Tlaquepaque, Jalisco, recibieron una granizada que nunca había sido vista en México, la cual afecto casas, negocio y vehículos. Seguir leyendo Granizada en Guadalajara

Presentan el primer avión eléctrico

Alice, el primer avión comercial de pasajeros completamente eléctrico, fue presentado esta semana para asombro del público mundial en la feria de sensaciones tecnológicas de la capital francesa, conocida como Paris Airshow. Seguir leyendo Presentan el primer avión eléctrico

2050: año para eliminar las emisiones de Carbono en Reino Unido

Este miércoles el gobierno de Reino Unido presento una legislación destinada a reducir a cero en 2050 sus emisiones de gases de efecto invernadero. Seguir leyendo 2050: año para eliminar las emisiones de Carbono en Reino Unido

Presentan el Reglamento de Ecología, Mitigación y Adaptación al Cambio Climático de Tulum

 

reglamento-1TULUM.— En el marco de la Segunda Sesión Extraordinaria del Comité de Ecología de Tulum se presentó oficialmente el Reglamento de Ecología, Mitigación y Adaptación al Cambio Climático de Tulum. Seguir leyendo Presentan el Reglamento de Ecología, Mitigación y Adaptación al Cambio Climático de Tulum

Cancelan la “Cumbre del Sargazo”

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CANCÚN.—  A menos de una semana de que se llevara a cabo la cumbre del sargazo, denominada Encuentro de Alto Nivel para la Atención del Sargazo en el Gran Caribe, el evento, que estaba programado para el 28 de mayo, fue aplazado. Seguir leyendo Cancelan la “Cumbre del Sargazo”

Estudio: el cambio climático no ocurrirá mañana

Se requiere una disminución radical de las emisiones de gases de efecto invernadero para que los agricultores tengan tiempo de prepararse para los grandes cambios en la lluvia que podrían diezmar los cultivos, dijeron los investigadores en un informe publicado el lunes.

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Hielo de Groenlandia se derrite rápidamente

El hielo de Groenlandia se está derritiendo más rápido de lo que se pensaba, según un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.  Seguir leyendo

El cambio climático y sus impactos en la salud humana

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CIUDAD DE MÉXICO.— De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) entre 2030 y 2050 se espera que el cambio climático cause aproximadamente 250 mil muertes adicionales por año debido a la malnutrición, paludismo, diarreas y golpes de calor. Seguir leyendo El cambio climático y sus impactos en la salud humana

COP24, se lleva a cabo en Polonia

Con el apuro de hacer frente a los devastadores desastres climáticos en todo el mundo, líderes del mundo se reúnen en Polonia en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP24 2018), para buscar maneras de combatir el cambio climático que está afectando al planeta. La reunión es vista como la más importante desde el histórico acuerdo de París de 2015.  Seguir leyendo

Los últimos 4 años fueron los más cálidos desde 1880: Estudio

La tendencia al calentamiento a largo plazo se mantuvo en 2018 y la temperatura media mundial este año fue la cuarta más elevada desde 1880, informa este jueves un estudio de la Organización Meteorológica Mundial. El documento muestra, además, que la temperatura media mundial durante los 10 primeros meses del año superó en un grado Celsius a la de la era preindustrial (1850-1900).  Seguir leyendo

FAO: cada vez es más difícil alimentar al planeta

Alimentar a un planeta hambriento es cada vez más difícil a medida que el cambio climático y el agotamiento de la tierra y otros recursos socavan los sistemas alimentarios, dijo el miércoles la Organización de las Naciones Unidas para Alimentos y Agricultura. La seguridad alimentaria sigue siendo tenue para millones de personas que carecen de acceso a dietas asequibles y nutritivas por una variedad de razones, siendo la pobreza la más común.  Seguir leyendo

Inician proceso para reconocer a la Milpa Maya como patrimonio agrícola mundial

 

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CIUDAD DE MÉXICO.— Frente a la degradación ambiental que está sufriendo el planeta, el cambio climático, la deforestación y pérdida de biodiversidad, es cuando tenemos que volver a los métodos tradicionales de producción que los antiguos mexicanos desarrollaron, afirmó Miguel Ruiz Cabañas, subsecretario de Asuntos Multilaterales y Derechos Humanos de la Secretaría de Relaciones Exteriores, durante la inauguración del evento. Seguir leyendo Inician proceso para reconocer a la Milpa Maya como patrimonio agrícola mundial

Florence deja como resultado 32 muertos e inundaciones

El río Cape Fear, normalmente una atracción turística y una gran ventaja económica, ha puesto de rodillas a la ciudad de Wilmington de aproximadamente 120.000 habitantes en Carolina del Norte. Los residentes que no huyeron antes de la llegada del huracán Florence la semana pasada ahora dependen de los productos esenciales que se desplazan en camiones altos y helicópteros.

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Huracán Florence disminuye a categoría 2

A pesar de que el Centro Nacional de Huracanes (CNH) dijo que ya se redujo a categoría 2, las autoridades continúan insistiendo en la peligrosidad de Florence a medida que llega a la costa de Carolina del Norte. Funcionarios advierten que aquellas personas que se rehusan a dejar sus hogares podrían quedar solas y a oscuras, pues los equipos de rescate no podrán ayudar si hay vientos mayores a 50 mph (80 kph).

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Se frenará arribo de sargazo en octubre, pero habría más en 2019

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CANCÚN.— El sargazo de varios kilómetros de extensión que ha invadido las playas de Cancún, Tulum, Playa del Carmen y otras playas del estado dejará de llegar en el mes de octubre, época en la que concluye el arribo de la alga parda, que ha sido una amenaza ecológica, no solo para las costas caribeñas más famosas del mundo por su color turquesa, sino para el turismo nacional e internacional, señaló la doctora María Amparo Martínez, directora general del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC). Seguir leyendo Se frenará arribo de sargazo en octubre, pero habría más en 2019

Prevén que en 80 años Cancún haya desaparecido por subir el mar

 

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CANCÚN.— El ex presidente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), Rajendra Kumar Pachauri, señaló que la amenaza de Cancún es el uso de combustibles fósiles y el calentamiento global, que en el año 2100 podría poner fin al destino turístico por el aumento del nivel del mar. Seguir leyendo Prevén que en 80 años Cancún haya desaparecido por subir el mar

Mostrarán resultados de la evaluación a iniciativas implementadas para enfrentar el cambio climático

 

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CIUDAD DE MÉXICO.— El resultado de las estrategias llevadas a cabo entre academia, gobierno, sector privado y sociedad civil para dar un primer paso hacia un México capaz de mitigar y adaptarse al cambio climático será presentado durante el evento “México ante el cambio climático. Tercer Encuentro Nacional”, que se llevará a cabo del 17 al 20 de septiembre en el Museo Interactivo de Economía (MIDE). Seguir leyendo Mostrarán resultados de la evaluación a iniciativas implementadas para enfrentar el cambio climático

Sector ganadero de AL y el Caribe tiene gran potencial para mitigar emisiones de gases de efecto invernadero

 

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SANTIAGO.— América Latina y el Caribe debe transitar hacia formas más sostenibles de  ganadería, señaló hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Seguir leyendo Sector ganadero de AL y el Caribe tiene gran potencial para mitigar emisiones de gases de efecto invernadero

El cambio climático reconfigura a las comunidades

 

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CIUDAD DE MÉXICO.— El cambio climático tiene una clara connotación económica relacionada con la sobreexplotación de los recursos naturales y con el proceso de acumulación. Esto ha tenido consecuencias ambientales que afectan a todos los seres humanos que habitamos el planeta. Seguir leyendo El cambio climático reconfigura a las comunidades