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LIBROS Y MÁS LIBROS

Por Raúl Espinosa Gamboa

 Vida y obra de granos y semillas

Esta semana, dentro del proyecto “Libros y más libros” comentaremos el texto  “Vida y obra de granos y semillas”, escrito por la doctora Patricia Moreno Casasola y editado en México por el Fondo de Cultura Económica (FCE).

Al ser publicado este libro los editores señalan que “Propósito fundamental de este libro es presentar un panorama general e integral de las etapas por las que atraviesa una semilla, los problemas que afronta y las soluciones que opone para resolverlos y lograr, finalmente, germinar y dar por resultado una planta que produzca más semillas en una cadena interminable que asegure la vida de su especie. El biólogo W. Heydecker dice: ‘la semilla es el principio y el fin, simboliza la multiplicación y la dispersión, la continuación y la innovación, la sobrevivencia, la renovación y el renacimiento”.

“Por medio de datos y de ejemplos se hace el análisis de los rangos de vida de las semillas del trópico y de las zonas templadas y bajo qué condiciones pueden conservarse. Al respecto se informa acerca de los hallazgos más importantes de semillas antiguas, como las del trigo egipcio Lupinus o Nelumbo que han sido descubiertas en sitios arqueológicos y que se han conservado gracias a otro fenómeno que aquí se estudia: el de la latencia, que permite a la semilla reconocer en cierta forma que se encuentra en el medio adecuado para germinar”.

“La germinación -dice la autora- constituye el paso a otra etapa de vida más activa en la que se da competencia por el espacio y el alimento’. Algunas semillas germinan de inmediato y otras se toman tiempo. Dentro de esta lucha desconocida por la sobrevivencia, que la doctora Moreno procede a revelarnos, se ve cómo las semillas disponen de sus medios de dispersión, ya propios o a través del viento y otros animales o aves, corrientes marinas, etc. Finalmente, se estudia la importancia vital de las semillas para el hombre, que incluye la alimentación, los ritos religiosos, su empleo como monedas y su importancia económica”.

“La biología y ecología de las semillas es un campo cuyas perspectivas son enormes. Las plantas y semillas tienen múltiples usos en la alimentación, la farmacia, la industria, la decoración, la reforestación y la conservación, por sólo mencionar algunas de las áreas. ¡Y son tan pocas las plantas que usamos habiendo en el mundo alrededor de 300 000 especies que podemos conocer y utilizar!”.

“La investigación y aplicación de los conocimientos sobre nuevas especies y su conservación en bancos de germoplasma son no sólo tareas, sino también perspectivas importantes que tenemos frente a nosotros”.

“Las semillas constituyen un enorme potencial para la conservación y manejo de nuestros recursos naturales. Desafortunadamente, en las zonas tropicales el conocimiento de la biología de las semillas se restringe a unas cuantas especies. Ello se refleja en los problemas que aún persisten para su almacenamiento y conservación”.

“Esperamos que a través de este libro el lector no sólo conozca la importancia de las semillas en una tortilla o en un pan recién cocidos, sino que también haya penetrado y disfrutado una fase de la historia de la vida de las plantas, llena de percances y aventuras”, acotan.

La autora de este libro, Patricia Moreno Casasola, hizo sus estudios de licenciatura y maestría en la Facultad de Ciencias de la UNAM y se doctoró en la Universidad de Uppsala, Suecia. Es maestra de tiempo completo de la Facultad de Ciencias e investigadora nacional.

Este libro lo puede obtener a través de la página http://www.libreriasdelfondo.com, o en la Librerías Gandhi o Porrúa de Cancún.